Qualcomm investiert in das RISC-V-Startup SiFive

Qualcomm investiert in das RISC-V-Startup SiFive

Kredit: SiFive

RISC-V setzt sich langsam in der Technologiewelt durch. Qualcomm ist der letzte, der ein solches Startup unterstützt: Aber was ist RISC-V und warum ist es so wichtig?

Für Hardwarehersteller wird es immer attraktiver: Jetzt ist Qualcomm das jüngste große Unternehmen, das hinter einem RISC-V-Startup steht.

RISC-V-Start SiFive hat eine Finanzierungsrunde in Höhe von 65.4 Millionen US-Dollar angekündigt. Dazu gehören Qualcomm Ventures als Investor sowie Sutter Hill Ventures, Chengwei Capital und Spark Capital. SiFive hat auch Anteile an Intel verkauft, Samsung und SK Hynix, die drei größten Chiphersteller der Welt.

SiFive wurde 2015 gegründet. Das Unternehmen ist stolz auf kostengünstige kundenspezifische Siliziumlösungen und hat sich in den letzten Jahren als führendes Unternehmen in der RISC-V-Welt etabliert. Die Tools von SiFive können verwendet werden, um kommerzielle RISC-V-Kerne, proprietäre Kunden-IP, Peripherie-IP und Partner-IP kostengünstig zu Chips zusammenzubauen. SiFive hofft, kleineren Ingenieurteams das kundenspezifische System-on-Chip-Design (SoC) erleichtern zu können.

Diese jüngste Investition von Qualcomm ist für die Branche von Bedeutung. Es zeigt, dass RISC-V jetzt eine ernsthafte Bedrohung für Arm darstellt, obwohl die Mehrheit der Chips in der Smartphone- und IoT-Branche auf der Arm-Architektur basiert. Qualcomm ist einer der größten Kunden von Arm. SiFive sagt jedoch, dass es Zugang zu Prozessorkernen für konkurrierende Arm-Produkte Cortex-A, Cortex-R und Cortex-M bietet, was diese jüngste Investition für die Industrie äußerst interessant macht.

Was ist der Unterschied zwischen Arm und RISC-V?

Open-Source-RISC-V erregt dank seiner kundenspezifischen Anpassung die Fantasie der Branche.

Da RISC-V Open Source ist, können benutzerdefinierte Anweisungen ganz einfach hinzugefügt werden. Dies ist etwas, das ihm die Oberhand über den Arm gibt. RISC-V bietet Kunden die Möglichkeit, domänenspezifische Designs zu produzieren, die mit weniger Strom betrieben werden als Allzweck-Silizium.


SiFive zielt darauf ab, die Zeit für das Chipdesign auf ein bis drei Monate zu verkürzen und kann die Kosten eines Chips erheblich senken.


SiFive bietet sein RISC-V IP Lieferanten an, die das System in Chip-Designs integrieren, bevor sie diese zur endgültigen Produktion schicken. Arm tut dasselbe, aber SiFive zielt darauf ab, eher wie ein Anbieter von Open-Source-Software zu arbeiten. Einer der größten Vorteile von SiFive besteht darin, dass sie eine Reihe von Entwicklungstools eingeführt haben, die es Kunden ermöglichen, benutzerdefinierte Anweisungen zu den RISC-V-Kernen hinzuzufügen, und es ihnen viel einfacher machen, benutzerdefinierte Chips von SiFive in Auftrag zu geben.

Arm produziert die ausgewählten Chips vieler IoT-Geräte. IoT erfordert komplexe Chips, die viele IP-Komponenten mit einem hohen Maß an Sicherheit integrieren können, und Arms Angebot an IoT-Lösungen bietet SoC-Designern eine solide Grundlage, auf der sie aufbauen können. RISC-V bietet noch mehr Flexibilität.

Qualcomm ist Gründungsmitglied der RISC-V Foundation.

RISC-V könnte für IoT enorm sein

IoT-Sicherheit erfordert Innovation auf Prozessorebene.

Einen Prozessor immun gegen netzwerkbasierte Angriffe zu machen, ist der Schlüssel zu guter IoT-Sicherheit. RISC-V unterscheidet sich von vielen Befehlssatzarchitekturen (ISA) dadurch, dass es Computing beinhaltet Sicherheitdienst um Pufferüberläufe zu stoppen und einen Prozessor davor zu schützen, von Cyberangriffen überholt zu werden.

„RISC-V kann den 470-Milliarden-Dollar-IoT-Markt dominieren, wenn es die Sicherheit richtig anwendet“, sagt Jothy Rosenberg, Gründer und CEO von Dover Microsystems. „Open Source bedeutet, dass es einfach ist, Innovationen zu entwickeln, daher führen viele Unternehmen bereits umfangreichere Innovationen durch – auch im Bereich der Sicherheit – als auf jeder anderen Plattform. Da für Architekturlizenzen keine Ausgaben in zweistelliger Millionenhöhe pro Jahr anfallen, können es sich Unternehmen leisten, Kerne zu modifizieren, um die Sicherheit besser zu integrieren, umfassender, stärker und einfacher zu nutzen und einzuführen.“

Das NAS von Western Digital wird von SiFive Microsemi und RISC-V betrieben. / Kredit: Diene dem Zuhause

RISC-V ist jedoch nicht nur für Designer anpassbar, sondern bietet auch niedrigere Kosten. SiFive zielt darauf ab, die Zeit für das Chipdesign auf ein bis drei Monate zu verkürzen und kann die Kosten eines Chips erheblich senken.

Die Chip-Designpläne von SiFive kommen inmitten einer Verlangsamung des Mooreschen Gesetzes. Das Mooresche Gesetz besagt, dass sich die Anzahl der Transistoren in einem dichten integrierten Schaltkreis etwa alle zwei Jahre verdoppelt. Dieses Gesetz ist die Blaupause der Halbleiterindustrie für den Bau kleinerer, schnellerer und billigerer Chips.

SiFive hat Kunden, die seine RISC-V-Cores verwenden, über 100 Lizenzen zur Verfügung gestellt. Das Unternehmen hat damit begonnen, kundenspezifische Chipdesign-Dienstleistungen anzubieten, und in den letzten 18 Monaten ist SiFive von rund 40 Mitarbeitern Anfang 2018 auf mehr als 400 an 15 Standorten weltweit gewachsen.

Lukas Konrad

Technologie- und Marketing-Enthusiast

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