Gründer-Feature: Alex Stephany, Gründer von Beam

In unserem neuesten Gründer-Feature haben wir uns mit dem zusammengetan Super Connect für guten Wettbewerb betrieben von Empact Ventures und Hays. Wir sprechen mit dem Gründer von Beam, Alex Stephany, der letzten Monat als bestes britisches Tech-Startup des Wettbewerbs und nationaler Gesamtsieger bekannt gegeben wurde

Alex Stephany kam auf die Idee des Crowdfundings, um Obdachlosen zu helfen, nachdem er gefragt hatte, ob er noch etwas tun könnte, um sie zu unterstützen. Beam hilft Mitgliedern der Obdachlosengemeinschaft in den Beruf ein und ermöglichen es ihnen, ihre Unabhängigkeit und ihren Stolz wiederzuerlangen.

Lesen Sie weiter, um mehr über die Mission von Beam und die bemerkenswerte Gründerreise von Alex zu erfahren.




Können Sie uns etwas über Ihr Unternehmen und Ihre Ziele erzählen?


Beam existiert, um eine gerechtere Gesellschaft zu schaffen, indem radikal bessere Dienstleistungen und Technologien für die Bedürftigsten entwickelt werden. Wir tun dies, indem wir für einige der am stärksten benachteiligten Menschen in der Gesellschaft eine Berufsausbildung per Crowdfunding finanzieren und sie langfristig in eine qualifizierte Arbeit unterstützen. In erster Linie helfen wir Menschen, die obdachlos sind und Schwierigkeiten haben, eine Arbeit zu finden, zum Beispiel fehlende Fähigkeiten, Bildung und finanzielle Unterstützung, um Schulungen zu absolvieren. 

Unternehmen und Einzelpersonen können Menschen dabei unterstützen, auf der Website von Beam zu arbeiten, indem sie für personalisierte Crowdfunding-Kampagnen spenden und den Fortschritt der von ihnen unterstützten Personen verfolgen – und so das Leben direkt von einem Smartphone aus beeinflussen. 




Was ist die Kerntechnologie, die das Produkt/die Dienstleistung Ihres Start-ups vorantreibt?


 

Beam nutzt Crowdfunding-Technologie, um die Barrieren zu beseitigen, mit denen Obdachlose oder von Obdachlosigkeit bedrohte Menschen konfrontiert sind. Es ist ein Lösungsansatz, bei dem viele Menschen online zusammenkommen, um einen kleinen Beitrag zur Lösung zu leisten. Diese Technologie hat es uns ermöglicht, eine persönlichere und authentischere Verbindung zwischen Spendern und Begünstigten herzustellen. Beispielsweise kann jeder Begünstigte seine Unterstützer über seinen Beam Hub über ihre Fortschritte auf dem Laufenden halten, während Unterstützer ermutigende Nachrichten im Beam-Newsfeed hinterlassen können, um sie anzuspornen und ihnen zu gratulieren. Bis heute haben wir mehr als 1 Mio. £ an Spenden per Crowdfunding finanziert, von denen 100 % obdachlosen Menschen helfen, eine stabile Arbeit in Sektoren zu finden, die vom Gesundheitswesen bis zum Bauwesen reichen.



Was hat Sie dazu bewogen, sich der Herausforderung einer Unternehmensgründung zu stellen?


Vor vier Jahren lernte ich an meiner örtlichen U-Bahn-Station einen Obdachlosen kennen. Ich kaufte ihm Tassen Kaffee und ein Paar Thermosocken, wenn es kalt wurde. Einmal verschwand er wochenlang und als er wieder auftauchte, sah er Jahre älter aus. Er sagte mir, er habe einen Herzinfarkt gehabt und sei gerade aus dem Krankenhaus gekommen. Trotz der wohlmeinenden Gesten von mir und zweifellos von anderen war er eindeutig in einer schlechteren Position denn je. 

Also begann ich mich zu fragen, was nötig wäre, um das Leben dieses Mannes nachhaltig zu verändern. Er hatte nie einen Job gehabt und war Analphabet. Für mich lag die Antwort darin, ihn mit den Fähigkeiten und dem Training zu befähigen, die erforderlich sind, um sich nachhaltig selbst zu unterstützen. Das kostet natürlich viel mehr als Kaffee oder Socken – aber was, wenn alle mit anpacken?  

Die Idee der Crowdfunding-Berufsausbildung für Obdachlose war geboren. Es gab nichts Vergleichbares auf dem Markt, und es war klar, dass die bestehenden Arbeitsvermittlungsdienste für Obdachlose nicht so effektiv waren, wie sie hätten sein können. Also entwickelte ich in den folgenden neun Monaten das Modell, das Erkenntnisse von Obdachlosen und Wohltätigkeitsorganisationen sammelt, und Beam, das im Oktober 2017 eingeführt wurde.




Wie messen Sie Ihren Erfolg? Was sind Ihre Kennzahlen?


Natürlich ist ein Schlüsselmaß für den Erfolg, wie viele Obdachlose wir in der Lage sind, gute Arbeit zu finden. Bis heute haben wir über 150 Personen in einer Reihe von Branchen vom Baugewerbe bis zum Gesundheitswesen zu Arbeitsplätzen verholfen, auf die sie stolz sein können. Es ist jedoch nicht nur wichtig, Menschen in Jobs zu vermitteln. Es ist wichtig, die zu messen sehr gutes und Langlebigkeit dieser Rollen. Aus diesem Grund überwacht Beam das Durchschnittsgehalt seiner Servicenutzer und ihre dreimonatige Arbeitserhaltungsrate.

Das Durchschnittsgehalt eines Beam-Absolventen beträgt derzeit 25,000 £ und liegt damit deutlich über dem London Living Wage. Darüber hinaus liegt die aktuelle Arbeitserhaltungsquote unserer Absolventen bei 75%.

Einer unserer Grundwerte ist, dass wir offen und transparent sind, insbesondere wenn es um unsere Daten, Kennzahlen, Erfolge und Misserfolge geht. 

Beams Transparenz-Dashboard verfolgt über 100 Datenpunkte in Echtzeit und ist auf unserer Website öffentlich. Hier wird angezeigt, wie viele Kampagnen Beam gestartet hat, die Anzahl der Personen, die ihre Arbeit aufgenommen haben, sowie unsere Servicebewertung durch unsere Begünstigten. Unterstützer können auch verfolgen, in welche Karrierewege unsere Begünstigten wechseln, und können eine Aufschlüsselung der Finanzierung und Ausgaben von Beam einsehen. 




Was war bisher das Aufregendste an Ihrer Traktion?


Es gibt viele Highlights, wenn es um das Arbeiten bei Beam geht. Für die meisten von uns ist dies zweifellos die aufregendste und erfüllendste Arbeit, die wir je gemacht haben. Unsere Fähigkeit, schnell zu skalieren, hat meine Arbeit noch spannender gemacht, da wir weiterhin sehen, wie immer mehr Obdachlose in Arbeit kommen. 

Darüber hinaus beginnen sie in fast 80 % der Fälle erfolgreich mit der Arbeit in ihrem gewählten Beruf. Diese Happy Ends passieren häufiger, als wir jemals erwartet hatten, und mit jedem Monat häufiger. Unterstützer können auch transparent sehen, wem wir geholfen haben Blogbeitrag.



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Aber das absolute Highlight für mich ist, wenn wir Menschen sehen, die durch das Beam-Modell befähigt werden, etwas zurückzugeben. Wir bei Beam glauben fest an den Wert qualifizierter Arbeit – und das Durchschnittsgehalt von Leuten, die Beam verwendet haben, liegt zwischen 25 £. Es ist erstaunlich zu sehen, wie sich diese Personen dafür entscheiden, neue Leute zu finanzieren, die über das Beam-Modell kommen. 

Nehmen Pat zum Beispiel, der Beam für die Ausbildung und den Einstieg als Bauleiter nutzte. Nachdem er sich in seine neue Rolle eingelebt hatte, richtete Pat seine monatliche Spende ein und ist nun der Schirmherr einer neuen Generation von Menschen, die Beam nutzen, um in eine stabile, bezahlte Arbeit zu gelangen. Wie Tausende andere, die Menschen durch Beam unterstützen, erhält Pat seine eigene „Personal Impact Page“, die zeigt, wem er geholfen hat und wie es ihnen geht. Sie können siehe Pats persönliche Auswirkungsseite hier.  




Was ist Ihr Plan, sich anzupassen, wenn Ihre Branche vollständig gestört wird?


Beam hat vollständig auf einen Remote-Service umgestellt, was glücklicherweise als Technologieunternehmen ziemlich nahtlos verlief. Wir konnten auch Smartphones und Laptops für die Obdachlosen, die wir unterstützen, per Crowdfunding finanzieren, sodass wir uns aus der Ferne mit ihnen verbinden können. Trotz der Herausforderungen von COVID-19 haben wir seit dem ersten Lockdown in Großbritannien mehr als 100 benachteiligten Personen eine stabile Arbeit vermittelt. 

Im Moment unterstützt Beam obdachlose Menschen dabei, Jobs zu finden, die während der Pandemie einen Anstieg der Nachfrage erlebt haben, vorausgesetzt, es ist für sie sicher, eine Arbeit aufzunehmen. Viele davon sind Schlüsselrollen, darunter Lageristen, NHS-Mitarbeiter, Pflegekräfte, Supermarktassistenten und Reinigungskräfte. Auch wenn diese Rollen keine vorherige Schulung erfordern, sind wir in der Lage, andere finanzielle Hindernisse wie Kinderbetreuung, Fahrten zur und von der Arbeit, Arbeitskleidung und PSA zu beseitigen. Wir sind auch in der Lage, Online-Schulungen für Menschen zu finanzieren. Wir haben zum Beispiel geholfen Enya 1,200 £ aufzubringen, um einen Online-IT-Kurs, einen Laptop und einen tragbaren WLAN-Router zu finanzieren, damit sie aus der Ferne trainieren kann.



Sehen Sie dies als Großbritannien-zentriert oder werden Sie die Welt erobern, indem Sie global agieren?


Beam ist derzeit in London tätig, aber wir haben große Pläne, Beam in weiteren Städten in Großbritannien und darüber hinaus einzuführen. Wir haben ein sehr kooperatives Modell geschaffen, das auf andere Städte skaliert werden kann – es ist nur eine Frage der Zeit! Wenn Sie Beam in Ihrer Stadt sehen möchten, können Sie uns eine E-Mail senden [email protected] 




Welchen Rat würden Sie angehenden Innovatoren geben, die denselben Weg gehen?


In der Welt der Startups wird viel über „Disruption“ gesprochen. Ich persönlich denke, dass man durch die Zusammenarbeit mit bestehenden Organisationen oft viel mehr erreichen kann. Das war unser Ansatz bei Beam vom ersten Tag an, als wir uns daran machten, eine Plattform aufzubauen, die super kollaborativ ist und es jedem im Ökosystem ermöglicht, seine Stärken auszuspielen. 

Wir arbeiten mit wunderbaren Wohltätigkeitsorganisationen und zukunftsorientierten Regierungsbehörden zusammen, die Menschen an Beam verweisen. Wir arbeiten mit besorgten Bürgern zusammen, die die Kampagnen entweder durch einmalige oder monatliche Spenden finanzieren. Wir arbeiten auch mit Schulungsanbietern zusammen, die gefragte Fähigkeiten vermitteln. Schließlich arbeiten wir mit fantastischen Unternehmen zusammen, die aus unserem Talentpool einstellen.

Scheuen Sie sich also nicht, zusammenzuarbeiten und von anderen Gründern, Organisationen und Kollegen zu lernen – Sie haben nichts zu verlieren und viel voneinander zu gewinnen!




Wie war die Teilnahme am Super Connect for Good-Wettbewerb? Haben dir die super Verbindungen davor und danach geholfen?


Die Unterstützung von Empact Ventures wird uns helfen, mehr Verbindungen zu lokalen Behörden in ganz Großbritannien aufzubauen, die von Beams Modell profitieren könnten. Wir führen derzeit laufende Gespräche mit diesen Stellen und freuen uns darauf, mit ihnen zusammenzuarbeiten, um die Obdachlosigkeitskrise in Großbritannien zu lösen. Wir befinden uns derzeit auch in einer großen Rekrutierungskampagne und hoffen daher, dass uns diese Auszeichnung vielen brillanten Kandidaten vorstellen wird, die in der Welt eine große Wirkung erzielen möchten.


Um mehr über Beam und Alex Stephany zu erfahren oder einen Beitrag zu leisten, besuchen Sie: www.beam.org


Bekki Barnes

Mit 5 Jahren Erfahrung im Marketing verfügt Bekki über Kenntnisse sowohl im B2B- als auch im B2C-Marketing. Bekki hat mit einer Vielzahl von Marken zusammengearbeitet, darunter lokale und nationale Organisationen.

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