Die 11 Mrd. £ teure Ausstellungsbranche des Vereinigten Königreichs ist vom Zusammenbruch bedroht

Ausstellungen in Gefahr

Alan Jenkins, Geschäftsführer von Quadrant2Design, betont die Besorgnis, mit der die britische Veranstaltungs- und Ausstellungsbranche während der globalen Pandemie konfrontiert ist.

Da die Zahl der Covid-19-Infektionen sinkt, verlagert sich der Fokus der britischen Regierung zu Recht von der Bewältigung einer reinen Krise der öffentlichen Gesundheit auf die Rettung der Wirtschaft und der Arbeitsplätze.

In der Praxis bedeutet dies branchenübergreifend unterschiedliche Dinge. Die Regierung erwägt, die Regeln zur sozialen Distanzierung zu lockern, um Kneipen und Restaurants zu retten, während andere Wirtschaftszweige nach und nach wieder öffnen dürfen.

Mein Geschäft, Quadrant2Design, sind in der Ausstellungsbranche tätig und müssen noch Klarheit über die Wiedereröffnung erhalten. Während sie geduldig warten, haben viele der Personen, die in der Veranstaltungsbranche arbeiten, ihren Job verloren. Unternehmen sind untergegangen. Und Veranstaltungsorte ruhen.

Die britische Ausstellungs- und Veranstaltungsbranche steht jedoch vor einem größeren und potenziell noch katastrophaleren Problem; unsere primären Veranstaltungsorte wurden in ungenutzte Nightingale-Krankenhäuser umgewandelt. Da die Rate der Covid-19-Infektionen sinkt und diese Krankenhäuser eingemottet sind, braucht die Messebranche dringend Klarheit darüber, wann und wo Veranstaltungsorte möglicherweise wieder geöffnet werden können.

Nichts davon soll heißen, dass die Nightingale-Krankenhäuser nicht hätten geschaffen werden sollen. Zu Beginn der Covid-19-Krise warnten die Berater der Regierung vor der realen Gefahr, dass die Infektionen exponentiell zunehmen würden. Wenn dies passiert wäre, könnten die derzeitigen NHS-Krankenhäuser und -Ressourcen überfordert gewesen sein; möglicherweise zu einer großen Zahl unnötiger Todesfälle führen. 

Um ein Beispiel zu nennen, die Excel in London wurde in nur zehn Tagen in ein Nightingale-Krankenhaus umgewandelt. Das Krankenhaus hatte Pläne, 4,000 Betten unterzubringen, wurde aber Mitte Mai geschlossen, nachdem es eine Handvoll Patienten gesehen hatte. Ähnliche Nightingale-Krankenhäuser, die in Manchester, Birmingham, Bristol und Harrogate eröffnet wurden, wurden ebenfalls eingemottet, da die vorhandenen NHS-Kapazitäten Covid-19-Fälle mehr als bewältigt haben.

Das sind gute Nachrichten und zeigen, dass Covid-19 noch lange nicht die prognostizierten katastrophalen Infektionsraten erreicht hat. Während Unsicherheiten über das Potenzial regionaler Schübe bestehen, gehen die Fälle und Todesfälle von Covid-19 weiter zurück.

Da das Virus in Remission ist, verlangt die Ausstellungsbranche jetzt zu Recht einen Zeitplan für die Rückkehr der Nightingale-Krankenhäuser zur normalen Nutzung. Ohne Klarheit darüber, wann die Ausstellungseinrichtungen geöffnet werden, können Veranstalter und die Branche der Hilfslieferanten nicht arbeiten oder vorausplanen.


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Um ehrlich zu sein, wenn die Regierung nicht zulässt, dass die eingemotteten Nightingale-Krankenhäuser wieder in Betrieb genommen werden, wird die Veranstaltungs- und Ausstellungsbranche zusammenbrechen. Die wirtschaftlichen Auswirkungen des Scheiterns der Messebranche werden an und für sich erheblich sein; Die Global Association of the Exhibition Industry schätzt, dass die britische Messebranche in den letzten Jahren einen Umsatz von 11 Mrd. £ erzielte und 5.4 Mrd. £ zum Bruttoinlandsprodukt beitrug. Diese Aktivität könnte einfach eingestellt werden, wenn die Regierung jetzt nicht handelt. 

Diese BIP-Zahlen berücksichtigen nicht die immateriellen Vorteile, die die Messebranche der britischen Wirtschaft bietet. Ausstellungen und Messen schaffen enorme Netzwerkvorteile für nahezu alle Branchen und Sektoren der britischen Wirtschaft. Ausstellungen schaffen neue Beziehungen, Beschäftigungsmöglichkeiten, Lieferverträge oder geben Menschen sogar den Anstoß, neue Unternehmen zu gründen. Messen sind ein starker Wachstumsmotor, der priorisiert werden sollte, um die Gesamtwirtschaft anzukurbeln. 


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Nightingale Hospital, zuvor Excel London, einer der größten Ausstellungsräume in Großbritannien.

Die Branche bietet in Großbritannien ebenfalls rund 114,000 Arbeitsplätze. Wenn die Nachlässigkeit der Regierung gegenüber der Messebranche anhält, ist es unvermeidlich, dass viele dieser Arbeitsplätze verloren gehen. Wir wissen, welchen Schaden Arbeitslosigkeit für das geistige und körperliche Wohlbefinden anrichtet. Während sich die Regierung kurzsichtig darauf konzentriert, eingemottete Krankenhäuser im Falle eines „zweiten Anstiegs“ zu erhalten, der vielleicht nie kommt, sollte sie dem Elend und den Gesundheitsproblemen, die sie durch Arbeitslosigkeit verursacht, mehr Aufmerksamkeit schenken.  

In Anbetracht sowohl der Notwendigkeit, die Wirtschaft wieder auf die Beine zu bringen, als auch der Pflicht der Regierung, so viele Lebensgrundlagen wie möglich zu retten, macht es keinen Sinn, eingemottete Krankenhäuser auf Kosten der Zerstörung der Messe- und Veranstaltungsbranche zu erhalten. Es ist nicht hinnehmbar, dass die Regierung keine Anleitung dazu gibt, in welcher Phase und unter welchen Bedingungen die Nightingale-Krankenhäuser wieder in Betrieb genommen werden.

Dies soll die anhaltende Gefahr von Covid-19 nicht übersehen. Die Rückkehr der Nightingale-Krankenhäuser zur normalen Nutzung muss davon abhängig gemacht werden, dass die Covid-19-Fälle weiter zurückgehen. Kommt es zu einem „zweiten Peak“ oder steigen die Fälle wieder deutlich an, muss die Messewirtschaft akzeptieren, dass ihre primären Einrichtungen vorerst unbenutzbar bleiben.

Wenn Ihnen das selbstgefällig erscheint, schauen Sie sich Beispiele in Europa an. Deutschland, das für seinen Umgang mit Covid-19 gelobt wurde, hat seine Ausstellungsbranche wiedereröffnet. Shows wie die Nürnberg Messe, die weltweit größte Landschaftsgartenmesse, sollen im September wieder aufgenommen werden. Ich möchte die Regierung dringend bitten, mehr von den europäischen Kollegen zu lernen, da sie unsere übermäßig strengen Regeln zur sozialen Distanzierung verspätet erkennt. 

Die britische Regierung behandelt die Ausstellungsbranche, als ob sie wegwerfbar wäre, und lässt zu, dass Unternehmen und Arbeitsplätze zugunsten der Aufrechterhaltung ungenutzter Einrichtungen verloren gehen. Wir brauchen dringend Klarheit darüber, wann und wie unsere Unternehmen beginnen können, wieder rentabel zu werden. 


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Alan Jenkin

Alan Jenkins, Geschäftsführer von Quadrant2Design, verfügt über mehr als zwanzig Jahre Erfahrung darin, Unternehmen dabei zu helfen, ihre Erwartungen auf dem Messegelände zu übertreffen. Mit einem Kopf voller Expertenwissen und Messegeheimnissen wird sein Einblick sicherlich für jeden zukünftigen Aussteller interessant sein.

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