StreamLine wird eingeführt, um Innovationen im Wassersektor voranzutreiben

Die Trinkwasserinspektion, Ofwat und die Umweltbehörde haben heute „StreamLine“ gestartet – ein neuer gemeinsamer Service, um die Beratung zu verbessern und die Reaktionszeiten für Wasserinnovatoren zu verkürzen.

Der neue kollaborative Dienst wird als zentrale Anlaufstelle fungieren, die es Unternehmen und Innovatoren erleichtert, informelle regulatorische Beratung einzuholen, und ihnen hilft, sich in Vorschriften zurechtzufinden und die Beratung zu erhalten, die sie bei der Entwicklung neuer Waren und Dienstleistungen benötigen. Innovation ist entscheidend, um die Herausforderungen anzugehen, denen sich der Wassersektor und die Kunden, denen er dient, gegenübersehen, wie z. B. den Klimawandel, um zuverlässige Wasserversorgung, sicheres Trinkwasser und eine gesunde Wasserumgebung zu gewährleisten.

Vor StreamLine mussten sich Wasserinnovatoren bei Fragen nacheinander an jede der Regulierungsbehörden wenden. Jetzt können sie dies an einem Ort tun: Reaktionszeiten von über 60 Tagen für die Kontaktaufnahme mit allen drei Aufsichtsbehörden auf weniger als 20 Tage für eine koordinierte Beratung durch alle drei Aufsichtsbehörden verkürzen.

Über den Start sagte der stellvertretende Chefinspektor der Trinkwasserinspektion, Nicholas Adjei:

„Unsere Gesetze, Vorschriften und Leitlinien dienen dem Schutz von Mensch, Trinkwasser und Umwelt. Aber wir wissen, dass es für neue Unternehmen und Innovatoren schwierig sein kann, sich zurechtzufinden und in den Markt einzutreten. Streamline wird allen drei Regulierungsbehörden dabei helfen, Wasserinnovatoren einen besseren Service zu bieten und Innovationen zu unterstützen.“

In seiner Testphase hat der neue Dienst bereits einer Reihe von Innovatoren geholfen, Schlüsseldatensätze zu finden, um die Entwicklung neuer Produkte und Technologien zu unterstützen, Ratschläge zu erhalten, wie potenzielle neue Innovationen von bestehenden Vorschriften beeinflusst werden, und Personen zu Ressourcen verwiesen, Kontakte und breitere Unterstützung innerhalb des Wassersektors und darüber hinaus.

John Russell, Senior Director, Ofwat – die Wirtschaftsregulierungsbehörde für den Wassersektor in England und Wales – sagte:

„StreamLine steht jetzt allen Innovatoren im Vereinigten Königreich und international zur Nutzung offen. Es bietet nicht nur einen besseren Service für Innovatoren, sondern ermöglicht es allen drei Regulierungsbehörden, zusammenzuarbeiten und Erkenntnisse darüber auszutauschen, wie Innovatoren den Umgang mit Vorschriften erleichtern und unnötige Hindernisse beseitigen können. Dies wird mehr Innovation fördern, um die Wasserversorgung, das Trinkwasser und die Wasserumgebung für die Zukunft zu sichern.“

Richard Thompson, stellvertretender Direktor für Umwelt und Wirtschaft bei der Umweltbehörde, sagte:

„Wir müssen sicherstellen, dass zukünftige Generationen genug Wasser haben. StreamLine wird allen drei Regulierungsbehörden helfen, zusammenzuarbeiten, um mehr Innovationen zur Verbesserung des Trinkwassers, der Wasserversorgung und der Wasserumwelt zu unterstützen – und gleichzeitig weiterhin Menschen, Unternehmen und die Umwelt zu schützen.“

Der neue StreamLine-Dienst wurde durch einen Zuschuss in Höhe von 170,000 £ aus dem Regulators' Pioneer Fund ermöglicht, der vom Ministerium für Wirtschaft, Energie und Industriestrategie betrieben wird.

Die Ankündigung folgt auf den Abschluss eines einjährigen Pilotprojekts von Ofwat, um Innovationen im Wassersektor durch seinen 200-Millionen-Pfund-Innovationsfonds anzuregen. Ziel des Fonds ist es, die Innovationsfähigkeit des Wassersektors zu stärken, damit er die sich ändernden Bedürfnisse von Kunden, Gesellschaft und Umwelt besser erfüllen kann. 

Durch eine Reihe von Herausforderungspreisen in Partnerschaft mit Nesta Challenges, Arup und Isle Utilities fördert es neue Arbeitsweisen, die über die Business-as-usual-Innovationspraktiken in der Wasserindustrie hinausgehen, insbesondere durch die Intensivierung und Verbesserung der Zusammenarbeit und den Aufbau von Partnerschaften innerhalb und außerhalb des Wassersektors. 

Zu den Gewinnern gehörten Projekte zur Erzeugung von grünem Wasserstoff aus Abwasser, Partnerschaften zur Bereitstellung von Daten zur Wasserqualität für Gemeinden auf offene und zugängliche Weise und neuartige technische Lösungen zur Verhinderung von Rohrbrüchen, wobei alles von Robotern bis hin zu „Designer-Linern“ zum Einsatz kam, die nachgerüstet werden können innerhalb von Wasserleitungen.

Im April 2022 vergibt die zweite Water Breakthrough Challenge rund 20 Millionen £ an vier Großprojekte, um dem Wassersektor transformative Innovationen zu bieten. Das von Northumbrian Water geleitete National Leakage Research and Test Center (NLRTC) wird ein nationales Zentrum schaffen, um neue Produkte zur Bekämpfung von Leckagen unter „realen“ Bedingungen zu testen und die Sicherheit und Wirksamkeit zu verbessern, damit sie schneller und in größerem Umfang eingeführt werden können .

Eine Gruppe von Wasserunternehmen unter der Leitung von Dŵr Cymru Welsh Water wird im Rahmen des Managing Background Leakage-Projekts zur Entwicklung neuer Technologien beitragen, um die vielen Lecks zu erkennen, die derzeit von bestehenden Untersuchungsmethoden durch forensische Untersuchungen in 25 Bereichen übersehen werden, wobei Durchfluss-, Druck- und Temperatursensoren eingesetzt werden eine Intensität, die noch nie zuvor unternommen wurde.

Enabling Smart Water Communities ist ein Programm, das von einer Gruppe von Wasserunternehmen, Universitäten, Hausbauern und lokalen Behörden geleitet wird, die zusammenarbeiten werden, um sicherzustellen, dass die 4 Millionen neuen Häuser, die bis 2041 in Großbritannien geplant sind, nachhaltig in das Wassersystem integriert werden können Auf diese Weise wird sichergestellt, dass neue Gemeinden weiterhin Zugang zu endlichen Wasserressourcen haben, Abwasser verwaltet und Hochwasserrisiken gemindert werden.

Während CECCU – was für CHP Exhaust Carbon Capture and Utilization steht – ein Projekt ist, um abgeschiedenen Kohlenstoff in nützliche Produkte wie Farbe und Düngemittel umzuwandeln, 5 Millionen Tonnen CO2 pro Jahr einzusparen und den Prozess der Kraft-Wärme-Kopplung (CHP) – wo Wärme entsteht als Nebenprodukt der erzeugten Energie wird aufgefangen und genutzt – klimaneutral.

Ofwat schlägt nun vor, im Herbst 2022 eine dritte Water Breakthrough Challenge durchzuführen. Es schlägt auch vor, 2023 eine vierte und entweder 2024 oder 2025 eine fünfte durchzuführen, mit dem Potenzial, Wettbewerbe über 2025 hinaus durchzuführen.

Um die Wirkung der mehr als 120 Mio. £, die nach den ersten drei Preisen im Innovationsfonds verbleiben, zu maximieren, hat Ofwat kürzlich die Meinungen einer Vielzahl von Sektoren und Innovatoren eingeholt, von denen es glaubt, dass sie einigen der Wassersektoren neue Erkenntnisse bringen können größten Herausforderungen. Sie wird die Ergebnisse der Konsultation noch in diesem Jahr veröffentlichen.

Andrew McKay

Andrew schreibt über Technologie, Innovation und Nachhaltigkeit

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