Scaleup Spotlight: Wie Light Science Technologies die Landwirtschaft revolutioniert

Top Business Tech startet seine Scaleup Spotlight-Reihe mit einem Gespräch mit Simon Deacon, dem CEO des Landmaschinenspezialisten, Light Wissenschaft Technologies.

Die Indoor-Landwirtschaft boomt, wobei die globale Agri-Tech-Prognose bis 44 rund 2027 Mrd. £ bei einer CAGR von 9.5 % erreichen wird. Simon Deacon, CEO des in Derby ansässigen Start-ups Light Science Technologies, spricht über die Entwicklung des perfekten Pflanzenrezepts, die Eröffnung seines „weltweit ersten“ Covid-freundlichen Labors und die Veränderung der Lebensmittelproduktion.   

Hallo Simon. Können Sie uns etwas mehr über Light Science Technologies (LST) erzählen?

Wir liefern die Sensor- und Beleuchtungstechnik für eine geschlossene Umgebung, sei es ein Folientunnel, ein Gewächshaus oder eine moderne vertikale Farm, in der es sich um eine kontrollierte Umgebung handelt.

Durch einen hochgradig maßgeschneiderten Prozess bestimmen wir das richtige Rezept, das für die Erzeuger erforderlich ist, um einen optimalen Ernteertrag zu erzielen und die CAPEX- und OPEX-Kosten zu reduzieren.  

Wir bewerten und messen eine geschlossene Umgebung – das ist die Umgebung, in der Pflanzen angebaut werden – und emulieren dann die gleichen Bedingungen in unserem hauseigenen Labor, das wir 2020 eigens errichtet haben. Anhand von Echtzeitdaten messen und verfeinern wir - Stimmen Sie alle Elemente – wie CO2-Werte, Luftstrom und Licht – ab, um die Auswirkungen der festgestellten Änderungen anzuzeigen und die richtige Lösung für die spezifischen Bedürfnisse des jeweiligen Züchters zu ermitteln, um die besten Ergebnisse für seine Ernte zu erzielen.

[Bild: Im Labor von LST, mit freundlicher Genehmigung von Light Science Technologies.]

Wie differenzieren Sie sich am Markt?

Unsere Beleuchtungsprodukte sind recycelbar und zu 20 % kundenindividuell, was bedeutet, dass sie beim Austausch 20 % billiger sind. Dies ist eine erhebliche Kosteneinsparung. Die ausgedienten Produkte werden mit austauschbarer Elektronik wiederverwendet, sodass wir einfach die interne Platine austauschen. Unser Konzernunternehmen ist ein Contract Electronic Manufacturer, der es uns ermöglicht, das Schaltungsdesign durchzuführen.

Dieser Austausch bedeutet, dass der Kunde die neueste Technologie nutzt, die energieeffizienter ist.

Wir können auch das Lichtrezept ändern, um verschiedene Pflanzen anzubauen, was ziemlich einzigartig ist. Viele Beleuchtungsprodukte auf dem Markt sind repariert, so dass unsere Konkurrenten dies nicht können. Und wie oben erwähnt, ist der Einsatz von Sensortechnologie, die sich in der Entwicklung befindet, mit Echtzeitdaten ein Game-Changer. Die meisten unserer Mitbewerber bieten nur Beleuchtung an – dies ist nur ein Teil des Wachstumsrezepts, keine „All-in-one“-Lösung, die eine Analyse der Bedingungen in geschlossenen Umgebungen ermöglicht. LST erfasst alles, um eine Pflanze zu züchten.

Was war Ihr letzter großer Meilenstein?

Die Eröffnung unseres hauseigenen Labors, ohne Frage. Wir haben es 2020 absichtlich in unseren Räumlichkeiten in Derby gebaut, um bei der Entwicklung des richtigen Anbaurezepts und allgemein für die Pflanzenwissenschaft und die Entwicklung von Beleuchtungs- und Umwelttechnologien für den Gartenbau zu helfen. 

Die Einrichtungen verfügen über vier voll ausgestattete Wissenschaftlerarbeitsplätze, und das Labor ist eines der ersten der Welt, das so konzipiert ist, dass unsere Wissenschaftler auch während einer Pandemie sicher weiterarbeiten können. Wir haben erheblich in eine Anbautesteinrichtung, Conviron A2000-Anbaukammern, investiert, in der wir bis zu 12 gleichzeitige Versuche in sechs Kammern durchführen können, um jede Umgebung nachzuahmen und Temperatur, Feuchtigkeit und CO2 zu kontrollieren. Hier haben wir Zugang zu branchenführenden Wissenschaftlern für verschiedene Pflanzenarten und können vor der Investition Prototypen für neue Pflanzen entwickeln.

Unser Expertenteam im Labor profitiert auch von unseren Partnerschaften, um bahnbrechende Ergebnisse zu liefern. Dies hat sich in unserer laufenden Zusammenarbeit mit der Nottingham Trent University zur Unterstützung der Datenerfassung gezeigt, einem laufenden Projekt, das von Innovate UK finanziert wurde.

Wir haben auch in Beleuchtungstests mit unserer Quantum PAR Photo-Goniometer-Testanlage investiert, um die Leistung bestehender Lösungen zu validieren und neue unabhängig voneinander zu vergleichen.

[Bild: Conviron-Wachstumskammern des LST-Labors, mit freundlicher Genehmigung von Light Science Technologies.]

Wie hat sich Ihr Unternehmen an den Ausbruch von COVID-19 angepasst?

Wie anpassungsfähig wir in der Reaktion auf die Pandemie sein können, haben wir mit unserem Labor gezeigt – wie bereits erwähnt, ist es eines der ersten weltweit, das so konzipiert ist, dass unsere Wissenschaftler auch während einer Pandemie sicher weiterarbeiten können. Unser Kernteam von Mitarbeitern, die dazu beitragen, LST in anderen Bereichen voranzutreiben, einschließlich der Geschäftsleitung und unseres Marketingteams, haben alle von zu Hause aus gearbeitet, und unsere Erfolge in dieser herausfordernden Zeit haben gezeigt, dass die richtigen Talente in Kombination mit der Nutzung der verfügbaren Technologie vorhanden sind bedeutet, dass wir nicht nur Herausforderungen gemeistert, sondern uns auch hervorgetan haben. Natürlich haben wir auch das große Glück, im Technologiebereich zu arbeiten, der während Covid explodiert ist, um seine Fähigkeiten weiter zu entfalten.

Wie sehen Sie die Veränderungen der Branche in einer Welt nach COVID-19?

Lange vor Covid sahen wir uns einer sich verschärfenden globalen Krise mit Nahrungsmittelproduktion auf vielen Ebenen gegenüber, und seit langem besteht ein dringender Bedarf, diese großen Probleme in Bezug auf Umwelt, Umweltverschmutzung, Ernährungssicherheit, wachsende Bevölkerung und Nachhaltigkeit anzugehen. Covid hat diese Probleme nur verschärft und gezeigt, dass wir jetzt aufpassen und handeln müssen, bevor es zu spät ist.  

Die Branche wird immer stärker werden, da wir eine praktikable Lösung für dieses massive weltweite Problem anbieten, nicht nur für das globale Nahrungsmittelproduktionssystem, sondern für den Planeten und die gesamte Menschheit. Wir haben gezeigt, dass vertikale Landwirtschaft, Folientunnel und Gewächshäuser schmackhafte Produkte wie Blattgemüse, Tomaten und Microgreens hervorbringen können; Es wird nicht lange dauern, bis wir diese Methoden anwenden, um Fisch, Kartoffeln, Obst und andere Lebensmittelgruppen zu züchten. Wir verwenden CEA jetzt auch, um Heilpflanzen anzubauen, die an sich schon revolutionär für unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden sein könnten. 

Wir haben gerade erst begonnen, an der Oberfläche dessen zu kratzen, was die CEA-Landwirtschaft leisten kann und wie sie die Dinge radikal verändern kann. Das nächste Jahrzehnt wird ein sehr spannendes für die Agrartechnologie.

 WEITERLESEN: 

Über Simon Deacon

Geschäftsführer von Lichtwissenschaftstechnologien

Simon Deacon, Chief Executive Officer von Light Science Technologies

Nach der Gründung seines ersten Unternehmens vor fast 30 Jahren hat Simon seitdem mehrere Unternehmen in den Bereichen Beleuchtung, Elektronik und Displayherstellung gegründet, erworben und ausgebaut und ist Mitbegründer einer Digital-/Einzelhandelsberatung, die von zahlreichen globalen Einzelhändlern und Marken übernommen wurde den Einzelhandel. 

Simon überwacht die Strategie des Unternehmens und hört nie auf, verschiedene Möglichkeiten zur Erweiterung und Erweiterung des Portfolios von LST zu erkunden. 

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Amber Donovan-Stevens

Amber ist Inhaltsredakteurin bei Top Business Tech

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