RFID und Digital Twins: Was hat der Handel davon?

Laut IBM, a digitaler Zwilling ist eine virtuelle Darstellung eines Objekts oder Systems, das seinen Lebenszyklus umfasst, aus Echtzeitdaten aktualisiert wird und Simulation, maschinelles Lernen und Argumentation zur Unterstützung der Entscheidungsfindung verwendet. Bei der Umsetzung in eine Einzelhandelslandschaft können digitale Zwillinge einen Echtzeit-Überblick darüber geben, was in der Immobilie eines Einzelhändlers passiert, beispielsweise in Bezug auf Produktflüsse und Lagerbestände, und Einzelhändlern dabei helfen, noch bessere Einblicke in ihre Lieferketten zu erhalten.

Was ist ein Digital Twin?

Obwohl es digitale Zwillinge schon seit einigen Jahren gibt, geht das Konzept auf die ersten digitalen Technologieprojekte zurück. Ein gutes Beispiel ist die Weltraumforschungsmission der NASA in den 1960er Jahren, als jedes reisende Raumschiff in einer erdgebundenen Version exakt nachgebildet wurde.

Als eher alltägliche Praxisbeispiele sind dies die Digitalisierung von Maschinen zur Unterstützung der Instandhaltung und die Digitalisierung von Gebäuden zur Verbesserung der Effizienz des Energieverbrauchs. Im Gesundheitswesen ermöglicht ein digitaler Zwilling eines Patienten oder eines Organs Chirurgen und medizinischem Fachpersonal, Eingriffe in einer simulierten Umgebung zu üben.

Digitale Zwillinge werden auch für Simulationen für den Fahrer und das Autoteam in der Formel 1 verwendet, damit Anpassungen vorgenommen werden können, um die Leistung zu verbessern. Für Einzelhändler werden RFID-Daten von Produkten im Geschäft jedoch verwendet, um das Kaufverhalten zu analysieren und die optimale Platzierung von Produkten zu simulieren.

RFID ist (nur) der Träger

Heutzutage können Produktetiketten in der Bekleidungs-, Sport- und Schuhindustrie über das bloße Teilen von Waschtemperaturen oder Reinigungsanweisungen hinausgehen und über einen QR-Code oder einen Chip mit einer individuellen digitalen Identität angereichert werden. Wenn Produkte eine eindeutige Identität tragen, können Sie dies als digitale Kopie eines physischen Objekts betrachten. Es ist zum Beispiel so, als hätte das Produkt einen eigenen digitalen Pass.

An einem einzelnen Gegenstand muss eine eindeutige digitale Kennung angebracht werden, um die physische mit der digitalen Welt zu verbinden. Wird die digitale Identität in einem RFID-Chip gespeichert, ist ein lückenloses Track-and-Trace von Produkten möglich. Wenn ein Artikel mit einem RFID-Tag ausgestattet ist, kann er auf seinem Weg durch die Lieferkette einfach registriert werden. RFID-Lesepunkte sammeln Daten aus der physischen Welt und senden sie an (Cloud-basierte) Systeme, wo sie verarbeitet und für zusätzliche Datenanalysen verwendet werden.

Aus einer breiteren Perspektive können physische Dinge mit einem zusätzlichen Sensor ausgestattet werden, der noch mehr Daten generiert. Diese Sensoren können Daten über Temperatur, Feuchtigkeit oder Druck liefern. Einfach ausgedrückt, jeder, der sich den digitalen Zwilling ansieht, kann jetzt wichtige Informationen darüber sehen, wie sich das physische Objekt in der realen Welt verhält. Diese Daten können dann an ein Verarbeitungssystem weitergeleitet und auf die digitale Kopie angewendet werden.

Was ist drin für den Einzelhandel?

Auf Artikelebene ist die Bestandstransparenz ein Schlüsselfaktor für den Erfolg eines Einzelhändlers, bleibt jedoch eine der größten Herausforderungen. Dennoch verbleiben Aktieninformationen in Silos, manchmal sogar nur in E-Mails oder Tabellenkalkulationen. Digitale Zwillinge helfen Einzelhändlern, Lagerengpässe und Nachfragekurven in Sekundenschnelle zu erkennen. Basierend auf diesen Erkenntnissen können sie Lagerbestände auffüllen, Produktplatzierungen neu anpassen und gezielte Anzeigen erstellen, um Verschwendung zu minimieren.

Mit der wachsenden Zahl von Lieferkettenpartnern, Regionen und Vertriebskanälen wird es für Einzelhändler entscheidend, einen „Single Point of Truth“ zu schaffen. Eindeutige Identität sollte idealerweise ein EPC sein, damit der EPCIS-Standard verwendet werden kann. EPCIS (Electronic Product Code Information Service) ermöglicht es einem Standard, Transparenz über Lagerpositionen in der Lieferkette oder einem Wertschöpfungsnetzwerk zu schaffen und zu teilen. Globale Standards und offene Formate ermöglichen es den Partnern, Herkunfts- und Transparenzinformationen einfach und sicher miteinander zu teilen.

Erweiterte Einblicke in Lieferketten

Per Definition bedeutet „Supply Chain Management“ die Zusammenarbeit zwischen Lieferanten, Kunden und anderen Partnern. Daher ist der Austausch von Daten und Erkenntnissen zwischen diesen Partnern entscheidend für einen effizienten Betrieb und die Grundlage für den Aufbau von Vertrauen. Die Verfolgung von Lagerbewegungen und Statusänderungen in Echtzeit ist besonders wichtig in komplexen Lieferkettenstrukturen, in denen Produkte regelmäßig zwischen Partnern, Lagern, Distributionszentren und Filialen versandt und transferiert werden. Cloud-gehostete Daten aus dem digitalen Zwilling jedes Produkts können Echtzeitdaten zu Herkunft, Materialinhalt und Weg durch die Lieferkette austauschen. Dadurch ist es möglich, Sichtbarkeit zu schaffen, wo Produkte herkommen, wo sie sind und wohin sie gehen müssen.

Ziffernzwillinge ermöglichen neue Ebenen der Sichtbarkeit

Obwohl RFID keineswegs neu ist, haben die Unterbrechung der Lieferketten während der Pandemie und die gestiegenen Nachhaltigkeitsanforderungen dazu geführt, dass seine Verwendung im Einzelhandel an Dynamik gewonnen hat. Etwas, das nur weitergehen wird.

Jüngste Studien zeigen, dass die Einführung von RFID im Einzelhandel als Reaktion auf COVID-19 stark zugenommen hat, wobei im Jahr 16.9 2021 Milliarden RFID-UHF-Etiketten von Einzelhandelsbekleidung und -schuhen verbraucht wurden. Der Grund dafür ist, dass datengesteuerte Marken und Einzelhändler umsetzbare Erkenntnisse benötigen, um sicherzustellen, dass Produkte für Käufer immer verfügbar sind.

Produktetiketten mit einer einzigartigen Identität – oder einem digitalen Zwilling – haben das Potenzial, zur neuen Normalität zu werden, mit einer Vielzahl von damit verbundenen Vorteilen wie Kohlenstoff Buchhaltung, Lieferkettentransparenz und Kundeninteraktion. Digitale Identitäten, RFID-Technologie und ein EPCIS-Repository schaffen eine echte und umfassende Bestandstransparenz, die bedarfsgesteuerte Zuteilungen, Einblicke in die Herkunft, vorausschauende Auffüllung und Bestandsübertragungen an den Ort ermöglicht, an dem Produkte wirklich benötigt werden. Dies wird sich nur beschleunigen und weiterentwickeln und für die Einzelhandelsbranche jetzt und in Zukunft von unschätzbarem Wert sein.

Tom Zuschauer

Tom Vieweger, RFID-Spezialist bei Nedap Retail.

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