Mark Nicholson, CEO und Gründer von Vivacity Labs

Mark Nicholson Lebendigkeit

In unserem neuesten Gründer-Feature sprechen wir mit Mark Nicholson, CEO und Gründer von Vivacity Labs

Mark war Mitbegründer von Vivacity Labs zusammen mit Yang Lu und Peter Mildon, die sich beim Entwerfen, Herstellen und Rennen eines straßenzugelassenen solarbetriebenen Autos kennengelernt haben. Anschließend arbeitete Mark bei einer erstklassigen Strategieberatung und unterstützte Entscheidungen auf Vorstandsebene bei einer Reihe von Haushaltsmarken, darunter Pizza Express und Hertz.

Jetzt kombiniert Mark seine technische und kaufmännische Erfahrung mit der Leidenschaft, künstliche Intelligenz in die Transportsysteme zu bringen, die wir alle täglich nutzen.

Lesen Sie unten Marks faszinierende Gründerreise.



F: Können Sie uns etwas über Ihr Unternehmen und Ihre Ziele erzählen?


Bei Vivacity tragen wir dazu bei, die Art und Weise zu modernisieren, wie Städte ihre Straßennetze verstehen und optimieren. Dies reicht von der Quantifizierung des Unternehmensverhaltens an einer Kreuzung bis hin zu wichtigen Einblicken in die strategische Planung; von einer Warnung, dass ein Fahrzeug liegen geblieben ist, bis hin zur Perfektionierung des Timings von Ampeln mit Deep Reinforcement Learning.  

Um diese Probleme zu lösen, verwenden wir KI auf Sensoren, um Daten zu sammeln, und noch mehr KI, um wichtige Teile der Infrastruktur zu steuern. Wir sind jetzt in 30 Städten in ganz Großbritannien vertreten und expandieren schnell, um Verkehrsbehörden die Tools zu geben, die sie für eine 21 benötigenstJahrhundert Verkehrsnetz. 




F: Wer bist du und was ist deine Geschichte? 


Die Geschichte beginnt im Jahr 2011, als ich meine Mitgründer traf, als ich ein solarbetriebenes Auto entwarf, baute und Rennen fuhr. Es war ein von Studenten geführtes Projekt, das wir in unserer Freizeit neben unserem Studium durchgeführt haben – bei dem wir 500,000 Pfund gesammelt, ein straßenzugelassenes Versuchsfahrzeug gebaut haben, das 50-mal effizienter als ein normales Auto war, und 20 Leute nach Australien mitgenommen haben, um damit Rennen zu fahren . Dieses Projekt führte zwar nicht zu dem gewünschten Erfolg, aber es hat uns den Unternehmergeist eingeflößt, und so bekamen wir nach ein paar Jahren in „normalen“ Jobs ein juckendes Gefühl, das uns zur Gründung von Vivacity führte. 

Ohne dieses Solarauto-Projekt wären wir heute einfach nicht hier – nicht nur, weil wir uns nicht getroffen hätten, sondern weil wir nicht die entscheidenden Lektionen gelernt hätten, die erforderlich sind, um ein Unternehmen auf den Weg zu bringen. Diese Lektionen zu lernen war nicht immer einfach (wir haben nach einem Unfall mit 10,000 km/h Sonnenkollektoren im Wert von über 85 £ im Staub auf der Straße gelassen!*), aber sie waren prägend. 

* Der Fahrer verließ den Unfall ohne nennenswerte Verletzungen



F: Erzählen Sie uns von einigen der größten Hindernisse, die Sie überwinden mussten?


Die Straßenverkehrsinfrastruktur ist sicherheitskritisch – Sie können nicht zwei Ampeln in rechtwinkligen Richtungen auf grün stellen. Die Einführung von Black-Box-KI-Systemen in dieses Ökosystem ist eine enorme Herausforderung. Wir müssen uns nicht nur davon überzeugen, dass ein probabilistisches System niemals etwas Unerwartetes tun wird, sondern wir müssen es auch ausreichend interpretierbar machen, damit es in Gerichtsverfahren und in der Öffentlichkeit verteidigt werden kann. Neben der technischen Herausforderung mussten wir die Industrie auch davon überzeugen, dass KI für sicherheitskritische Zwecke in der realen Welt eingesetzt werden sollte. 

Um dorthin zu gelangen, haben wir damit begonnen, durch einfachere Arbeit Glaubwürdigkeit aufzubauen und Sensoren einzusetzen, um neuartige Datensätze für Kunden zu sammeln. Diese Beziehungen lassen uns dann mit Kunden diskutieren, wie dies funktionieren könnte, bevor wir die Finanzierung suchen, um es richtig zu machen. Wenn es darum ging, etwas bereitzustellen, haben wir den gesamten sicherheitskritischen Prozess durchlaufen – alles in der Simulation, dann im Labor, 

lange vor dem Einsatz in der realen Welt. Es geht darum, das Gleichgewicht zwischen dem Wunsch eines Startups, „schnell zu handeln und Dinge zu brechen“, und der Realität der Branche, in der wir arbeiten, zu finden. 




F: Was ist bisher das Aufregendste an Ihrer Traktion?


Ich denke, einer der aufregendsten Momente war, als wir zum ersten Mal KI einsetzten, um den realen Verkehr tatsächlich zu steuern. All unsere Arbeit über 4 Jahre an den Sensoren und 18 Monate an der Verkehrssteuerung kristallisierte sich schließlich in etwas heraus, das Journalisten seit über einem Jahrzehnt als die Zukunft der KI bejubelt hatten – tatsächlich KI zu haben, die Ampeln verwaltet! Seitdem haben wir die Technologie weiter entwickelt und die Überlegenheit der KI bei der Verkehrskontrolle, der Skalierung auf mehrere Kreuzungen und bald mehrere Städte demonstriert. Aber dieser eine Moment ist eine große Leistung.



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F: Was ist Ihr Plan, sich anzupassen, wenn Ihre Branche vollständig gestört wird?


Ich denke, Startups haben immer einen Vorteil, wenn es um Disruption geht – weil wir uns daran erinnern, wie es war, ein Unternehmen von Grund auf neu zu erfinden, also ist es nicht so schwer, sich selbst neu zu erfinden, wie es für ein Unternehmen ist. Insbesondere für uns ist unsere zugrunde liegende Technologie wirklich flexibel; Im Wesentlichen verfügen wir über einen sehr leistungsfähigen Satz von Computer-Vision-Algorithmen, Hardware und Steuerungssystemen für das Internet der Dinge sowie Optimierungsalgorithmen. Jedes Ökosystem, in dem Sie Daten von Kameras sammeln und zur Optimierung eines Betriebs verwenden könnten, wäre hervorragend geeignet. Wir haben ein himmelblaues Brainstorming durchgeführt, das zu einer riesigen Auswahl an verrückten Ideen geführt hat, vom Weltraum bis zur Landwirtschaft – und ich bin sicher, unsere Entwickler würden die Herausforderung einer 90-Grad-Drehung lieben!




F: Was sind die zukünftigen Auswirkungen der Technologie, die Sie entwickeln, und wie würden Sie damit umgehen?


Wenn Sie sich mit KI beschäftigen, müssen Sie sich immer des Missbrauchs Ihrer Technologie bewusst sein – von der virtuellen Welt über Deepfakes, verbesserte Versicherungsoptimierung bis hin zu systematisierter Diskriminierung. Für uns ist die Schwarzspiegeltechnologie Chinas Panoptikum. Wir haben uns auf den Weg gemacht, eine „Smart City“ zu schaffen, bei der die Bürger an erster Stelle stehen und den Datenschutz durch Design gewährleisten, aber China hat gezeigt, wie ein Großteil dieser Technologie missbraucht werden kann, um einen Überwachungsstaat zu schaffen, mit schrecklichen Folgen für die uigurische Bevölkerung. 

Wir glauben, dass der einzige Weg, dieser Mission treu zu bleiben, darin besteht, sicherzustellen, dass Sie Rechenschaft ablegen. Jedes Projekt, das nahe an der grauen Grenze zwischen richtig und falsch liegt, wird unternehmensweit diskutiert und abgestimmt – und wir gehen nicht weiter, wenn unsere Mitarbeiter sich nicht wohlfühlen. Diese Mission und dieser Ansatz haben dazu geführt, dass wir ein Team eingestellt haben, das sich wirklich leidenschaftlich für diese Linie einsetzt, was wiederum unsere Gesamtausrichtung selbst durchsetzt. 



F: Sehen Sie dies als Großbritannien-zentriert oder werden Sie die Welt erobern, indem Sie global agieren?


Globalisierung ist immer eine knifflige Frage, was für mich auf die Komplexität des Produkts und die Synergien zwischen verschiedenen Ländern zurückzuführen ist. Für uns muss das Produkt bei der Veröffentlichung von Deep-Tech-Produkten mit riesigen Mengen an Forschung, die in die Optimierung des Verkehrs gesteckt wurden, wo jedes Land im Grunde die gleichen Probleme mit Staus, Luftqualität und der Priorisierung von Nachhaltigkeit (z. B. Radfahrer, Busse) hat, einfach global sein. In Großbritannien zu bleiben ist keine wirkliche Option. 

Betrachtet man hier den historischen Präzedenzfall, so hat Großbritannien in den 1980er Jahren einen der weltweit führenden Verkehrssteuerungsalgorithmen in der letzten Generation erfunden, der heute in vielen hundert Städten weltweit installiert ist, aber das ist jetzt der beste Teil von 40 Jahren. Wir wollen das Vereinigte Königreich wieder an die Spitze der Innovation in der Verkehrsinfrastruktur bringen, indem wir die erstaunliche Forschungsbasis des Vereinigten Königreichs und weltweit angesehene Institutionen nutzen, um dies zu unterstützen. 




F: Welchen Rat würden Sie angehenden Innovatoren geben, die denselben Weg gehen?


Mein größtes Learning war, meinem Bauchgefühl zu vertrauen und danach zu handeln – insbesondere, wenn es darum geht, die richtigen Leute in Ihr Team zu bekommen. Wir haben Leute ohne Referenzen eingestellt, aber mit strahlenden Augen, die sich als Superstars entpuppt haben. In ähnlicher Weise haben wir Leute eingestellt, die in den ersten Monaten kleinere Probleme verursacht haben, die die Augenbrauen hochgezogen haben, was sich im Laufe der Zeit in großen Streit und große Probleme verwandelt hat. Sie müssen vernünftig und menschlich sein, aber oft ist es das Beste für Sie und die betreffende Person, sich früher zu trennen, auch wenn es schmerzhaft ist, diese Ressource zu verlieren und sich zu diesem Zeitpunkt eine neue Person zu suchen. 



Erfahren Sie hier mehr über Mark Nicholson und Vivacity Labs: vivacitylabs.com


Bekki Barnes

Mit 5 Jahren Erfahrung im Marketing verfügt Bekki über Kenntnisse sowohl im B2B- als auch im B2C-Marketing. Bekki hat mit einer Vielzahl von Marken zusammengearbeitet, darunter lokale und nationale Organisationen.

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