Gründer-Feature: Alex Preece, Mitgründer und COO von Tillo

Aelx Preece, Tillo

Im Gründer-Feature dieser Woche sprechen wir mit dem ehemaligen Soldaten der britischen Armee, Serienunternehmer und Mitbegründer von Tillo, Alex Preece.

Alptraum um Alptraum gab Preece nicht nach. Von schlechten Mieten bis zum Bankrott machte er weiter und startete die erste Daily-Deal-Website Großbritanniens, die sich nur acht Monate nach dem Start für Millionen verkaufte.

Jetzt hat Alex es sich zum Ziel gesetzt, ein erfolgreiches neues Imperium aufzubauen; eine globale SaaS-Plattform, die es für Prämien-, Incentive- und Vergünstigungsunternehmen super einfach macht, Geschenkkarten sofort zu erhalten.

Lesen Sie im folgenden Interview mehr über Alex' bemerkenswerte Reise.





F: Können Sie uns etwas über Ihr Unternehmen und Ihre Ziele erzählen?


A: Tillo ist eine globale SaaS-Plattform, die es Unternehmen mit Prämien, Incentives und Vergünstigungen super einfach macht, Geschenkkarten sofort zu erhalten. Wir entwickeln eine einzige Softwarelösung, die Unternehmen dabei unterstützt, ihre Kunden mit sofortigen Angeboten und Anreizen zu erreichen und zu gewinnen.

Zum Beispiel nutzen Unternehmen für Mitarbeitervorteile und Prämien unsere Technologie, um für alle Mitarbeiter ihrer Firmenkunden sofort auf über 1 Marken weltweit zuzugreifen und Vergünstigungen und Prämien anzubieten.

Vor kurzem hat unsere Technologie im Rahmen der Initiative der Regierung für kostenlose Schulmahlzeiten wöchentlich 1.3 Millionen Familien mit Geschenkkarten versorgt, die sie in einer Reihe von Supermärkten ausgeben können. Unsere Infrastruktur wurde verwendet, um diese Geschenkkarten in Echtzeit an die Menschen zu liefern, die sie am dringendsten benötigten.

Wir streben danach, den Kaufprozess weltweit zu vereinfachen und noch mehr Anwendungsfälle für Prämien und Anreize für unsere Marken zu erschließen.


F: Was hat Sie dazu bewogen, die Herausforderung anzunehmen, Ihr Unternehmen zu gründen?


A: Wie viele neu gegründete Unternehmen sind wir darauf gestoßen, nachdem wir versucht hatten, Geschenkkarten in einer mobilen Zahlungs-App anzubieten, und wir sahen, wie schwierig es war, alles für unsere Kunden in einem anderen Unternehmen einzurichten. Die Geschenkkartenbranche wird von einigen alten etablierten Unternehmen dominiert und war reif für eine Störung. Es ist ein riesiger Markt, von dem erwartet wird, dass er weltweit 2 Billionen US-Dollar erreicht.

Die Branche ist sehr fragmentiert und mit vielen Prozessen und manuellem Umgang mit Tabellenkalkulationen behaftet, die Kunden, die auf ihre Belohnungen/Anreize warten, sehr schlechte und oft lange Verzögerungen bieten. Als wir uns vor 4 Jahren damit befassten, sahen wir eine Möglichkeit, die Dinge für die Unternehmen und Marken, die in dieser Branche tätig sind, offener und einfacher zu gestalten.

Wir wollten die zugrunde liegende Infrastruktur schaffen, die diese Unternehmen nutzen können. So wie es Visa und Mastercard für Banken und Stripe für Zahlungen getan haben, wollten wir dasselbe für diesen Incentive- und Belohnungsbereich tun


F: Wer bist du und was ist deine Geschichte?


A: Ich habe einen etwas seltsamen Hintergrund – ich verließ die Schule und trat sofort mit 16 Jahren der Armee bei, um aus Flugzeugen zu springen und Waffen zu schießen. Nach zwei Einsätzen in Bosnien und im Irak entschied ich mich zu gehen und mich im Geschäft zurechtzufinden. Mit 22 Jahren ging ich persönlich bankrott und gründete mein erstes Unternehmen, verkaufte es aber später, um nach Möglichkeiten in SEO und SEO zu suchen Finanzen in Brighton und Hove.

Auf einer Vergleichswebsite stießen mein Geschäftspartner und ich dann auf ein schnell wachsendes Unternehmen namens Groupon und wir entschieden uns, das erste Daily-Deal-Geschäft Großbritanniens zu verlassen und zu gründen. Timing und Ausführung waren etwas, das wir hier genau richtig gemacht haben, als wir dieses Unternehmen später in einer Transaktion im Wert von 11 Millionen Pfund verkauften, nur 8 Monate nachdem wir das Geschäft gegründet hatten. Die Skalierung dieses Geschäfts war ein echter Augenöffner, ich habe so viel von diesem Geschäft gelernt, es hat so viel dazu beigetragen, Tillo zu gründen und dieses Geschäft auszubauen.



F: Erzählen Sie uns von einigen der größten Hindernisse, die Sie überwinden mussten?


A: Ich persönlich bin mit 22 Jahren bankrott gegangen und hätte leicht aufgeben können. Ich habe jedoch das Gefühl, dass wir mit Tillo alles durchgemacht haben, von alptraumhaften Fundraising-Geschichten über Klagen bis hin zu Einstellungen und Entlassungen – man kann diese Dinge einfach nicht zu ernst nehmen. Verklagt zu werden ist offensichtlich sehr ernst, aber es wird dich nicht umbringen. So sehe ich die meisten Dinge auf eine bizarre Weise!

Bei Tillo ist der Aufbau eines zweiseitigen Marktplatzgeschäfts jedoch sehr schwierig. Sie beginnen mit einem Henne-Ei-Szenario. Sie brauchen Marken, um Ihren Partnern Wert zu zeigen, haben aber keine, und Ihre Marken wollen Verkäufe über Ihre Partner, aber Sie haben keine. Es geht darum, Werte für beide Seiten zu schaffen und den Wendepunkt schnell zu finden. Glücklicherweise haben wir bei Tillo nach viel harter Arbeit einen Mehrwert für beide Seiten gefunden. Sobald Sie diesen Wert zeigen, wird es zu einem sehr starken und robusten Geschäft, das Sie skalieren können.

Ich würde auch sagen, gute vertrauenswürdige Leute zu finden, ist eine andere, das ist in der Tat super schwierig. Wir haben in der Vergangenheit einige sehr schlechte Mitarbeiter eingestellt, die noch schlechtere Empfehlungen abgegeben haben. In den frühen Tagen würde ich sagen, dass dies ein Unternehmen fast töten oder sein Wachstum massiv behindern kann. Wir hatten jedoch das Glück, dass wir, obwohl wir einige der schlechten Ratschläge bekommen und später beseitigt haben, einen Kern sehr guter Leute einsetzen konnten, um diese Probleme zu beheben und neu anzufangen. Gute Mitarbeiter zu finden und zu halten, sollte oberste Priorität für CEOs sein.



F: Was ist bisher das Aufregendste an Ihrer Traktion?


A: So viele Dinge, ehrlich. Es ist faszinierend, so vielen Unternehmen und damit Millionen von Kunden mit Software zu helfen, von der der Endkunde oft nicht weiß, dass er uns verwendet. Es ist nur ein Teil einer nahtlosen Transaktion und Erfahrung.

Wir wachsen auch in einer Rezession schnell und beschäftigen immer mehr Mitarbeiter, die wiederum Unternehmen nicht nur in Großbritannien, sondern in vielen anderen Ländern dabei helfen, Kunden oder Mitarbeiter für hervorragende Arbeit zu belohnen und zu motivieren. Wir hätten nie gedacht, dass unsere Software in so vielen Anwendungsfällen zum Einsatz kommen würde. Ich bin stolz und glücklich, etwas mit einem Team begonnen zu haben, das die gleichen Werte teilt.



F: Wie messen Sie Ihren Erfolg? Was sind Ihre Kennzahlen?

A: Die normalen, die Sie erwarten, ARR, MRR, sind wir auch heiß auf die Kundenzufriedenheit und verwenden Tools, um diese intern zu verfolgen. Wir verwenden unsere eigenen Tools, um diese Daten zu erhalten, aber auch Quicksight, das von Amazon bereitgestellt wird. Operativ heben wir uns von unseren Mitbewerbern ab und bieten die besten Tools und Technologien, die die Branche zu bieten hat.

Wir verfolgen auch Branchenumsätze wie Einzelhandel, Supermärkte, Reisen, wir können dies aufgrund unseres großen Verkaufsvolumens tun, das unser Netzwerk durchläuft. Dies gibt uns ein tiefes Verständnis dafür, wie unsere Unternehmen unsere Marken konsumieren, und liefert uns dadurch sehr wichtige Daten darüber, wie wir unsere Dienstleistungen auf beiden Seiten des Netzwerks anbieten können.



F: Was sind Ihre größten Bedrohungen?

A: Unsere größten Bedrohungen, wie ich sie sehe, sind unsere bestehenden Marken, die von Kundenfrequenzen oder einer ganzen Branche wie der Reisebranche in der neuen COVID-Welt, in der wir tätig sind, abhängen.

Marken mit dem besten Online-Erlebnis haben sich das ganze Jahr über sehr gut geschlagen, aber andere sind an die Wand gefahren. Das ist beunruhigend und wir mussten dies abmildern, indem wir mehr Marken an Bord holten, die angesichts der Zeit, in der wir leben, ein widerstandsfähigeres Geschäftsmodell haben.



F: Was hält Sie nachts wach/worüber sind Sie paranoid?


A: Ich werde nicht paranoid, aber meine Gedanken sind, wie die meisten von uns, wann können wir raus und unsere Kunden von Angesicht zu Angesicht sehen? Wir haben keine Ahnung wie die meisten Unternehmen in unserer Situation, und das lässt mich fragen, wie die Dinge wieder normal werden und ob sie es jemals sein werden.

Ich denke, dass es in unserer Branche so wichtig ist, sich zu treffen und zusammenzuarbeiten, obwohl es ein sehr großer Markt ist, die Branche selbst klein ist. Ich bin mir bewusst, dass potenzielle neue Präsentations- und Verkaufsmethoden auf lange Sicht neue Tools beinhalten könnten, die versuchen, den Prozess persönlicher und anders zu gestalten. Allerdings könnte der Aufbau von Beziehungen von Angesicht zu Angesicht zu einem Luxus werden und/oder schlimmer noch, ganz verschwinden.



F: Sehen Sie sich als Underdog?


A: Das haben wir ja getan und das zu unserem Vorteil gegenüber den großen US-Amtsinhabern genutzt. Nicht mehr, jetzt sind wir wegweisend und führend in dieser Branche und werden als die Innovatoren bezeichnet.

Der Außenseiter zu sein hat uns geholfen, als wir Tillo gegründet haben, aber früher oder später muss man erwachsen werden und da raus. Es ist aber schwer, natürlich hat man Start-up-Wurzeln und will diese behalten, aber je größer das Team wird, desto mehr ändert sich die Kultur, das braucht man auch, und ehe man sich versieht, ist man kein Start-up mehr, sondern ein „richtiges“ Geschäft!



F: Wie viele Stunden schlafen Sie und wie sieht Ihre Morgen-/Abendroutine aus?


A: Ich glaube fest an Routine, wahrscheinlich wegen meines militärischen Hintergrunds. Es hilft bei der Konsistenz in allen Aspekten meines Lebens. Ich versuche, um 22:00 Uhr ins Bett zu gehen, aber ich wache oft früh auf, um zu trainieren, vor COVID war dies 5 Uhr morgens! Jetzt ist es nicht mehr nötig, also stehe ich normalerweise gegen 5.45/6.15 Uhr auf. Ich trainiere 6/7 Mal die Woche, aber ich strebe die magischen 8 Stunden Schlaf an und habe am Wochenende einen Ruhetag. Ich lasse mein Telefon überall außer in meinem Schlafzimmer, um vor dem Schlafengehen nicht abgelenkt zu werden. Training ist ein großer Teil meines Lebens und ich liebe alle Aspekte von Fitness wie CrossFit, Laufen, Oly-Lifting und jetzt Peloton!

Sich mit dem Unbehagen vertraut zu machen, ist der Schlüssel zum Fortschritt, und Fitness ist eine großartige Möglichkeit, sich selbst zu demütigen



F: Wie handhaben Sie die Dualität zwischen der Förderung neuer Geschäfte und der Überwachung des täglichen Betriebs?


A: Es ist schwierig. Es ist wichtig, Daten zu haben, damit Sie wissen, worauf Sie sich konzentrieren und Prioritäten setzen müssen, aber wir sind jetzt an einem Punkt angelangt, an dem wir unser Managementteam stärken müssen, um zu helfen – also kommt die Delegation ins Spiel, aber auch unser Team zu befähigen, unsere Vision umzusetzen, damit wir uns auf die Hebel konzentrieren können die das Geschäft voranbringen, anstatt auf der Stelle zu treten.

Der Schlüssel ist letztendlich, ein tolles Team um sich herum zu haben, das hilft Ihnen, sich auf die Dinge zu konzentrieren, die wichtig sind, und die alltäglichen Dinge zu lassen, damit sie von Ihren Managern und anderen Teammitgliedern abgeholt werden können. Es ist jedoch leicht, sich darin zu verfangen, besonders wenn Kunden es gewohnt sind, mit Ihnen persönlich umzugehen. Manchmal muss man einfach NEIN sagen!



F: Wie weit sind Sie bereit zu gehen, damit Ihre Idee ein Erfolg wird?


A: Mein Geschäftspartner und ich haben nicht nur das Geld anderer Leute gesammelt, um unser Geschäft zu beweisen, wir haben auch viel eigenes Geld investiert, also ist Scheitern keine Option. Allerdings sind wir weit über die Will-it/Worn-t-work-Phase hinaus; Wir befinden uns jetzt in der Wachstumsphase unseres Geschäfts – also nur eine andere Reihe von Herausforderungen.



F: Was hat Sie auf Ihrer bisherigen Reise überrascht?


A: Zu sehen, wie unsere Technologie in so großem öffentlichen Umfang mit den kostenlosen Schulmahlzeiten eingesetzt wird, hat uns allen bei Tillo gezeigt, wie sehr wir uns als Unternehmen entwickelt haben. Wir haben Tillo nie mit dieser Art von Projekt im Hinterkopf gegründet, aber es zeigt, dass die Möglichkeiten grenzenlos sind, wenn Sie die Dinge zum Besseren wenden.

Es dauert länger als man denkt, es ist halt so.



F: Was sind Ihre Ziele für die nächsten 1, 3, 6 und 12 Monate?


A: Kurzfristig erwarten wir, die Luken für unsere geschäftigste Saison zu schließen, wir hoffen, dass alle unsere High-Street-Marken diese Covid-Ära überstehen und weiterhin Wege finden, Kunden zu erreichen, sich aber auch mit ihnen weiterzuentwickeln. Wir haben hohe Ambitionen und sind daher ständig bestrebt, unser hohes Wachstum mit „Moonshot“-Projekten aufrechtzuerhalten, die den Status quo herausfordern. Wie ich bereits erwähnt habe, ist es unerlässlich, unsere Kunden in dieser sehr schwierigen Zeit zu unterstützen – nicht nur, dass es wichtig ist, dass wir uns in dieser Zeit alle gegenseitig helfen, damit wir unsere Geschäfte langfristig fortsetzen können.



F: Haben Sie einen Plan B, wenn Ihr Unternehmen nicht erfolgreich ist?


A: Um es ganz klar zu sagen, nein – Tillo ist unser einziger Fokus, und obwohl nur sehr wenige Unternehmen risikofrei sind, ist unseres über dem Berg und wir wachsen sehr schnell, wodurch das Ausfallrisiko jetzt sehr gering ist. Wir stellen gerade Pläne auf, um sicherzustellen, dass wir unser Wachstum in den kommenden Jahren fortsetzen können. Scheitern ist keine Option!



Q: Können Sie uns sagen, wer Ihre Mentoren und Helden sind und welchen Einfluss sie auf Sie hatten?


A: In Bezug auf Helden war mein Großvater immer jemand, zu dem ich aufgeschaut habe. Ich bin wegen ihm zur Armee gegangen, er ist so ein aufgeschlossener Mann, der so bescheiden und bodenständig ist, aber auch immer neue Dinge lernt, was meiner Meinung nach ziemlich ungewöhnlich für einen 83-Jährigen ist.

Ich habe wirklich nicht viele Mentoren und es ist etwas, woran ich für mich und mein Geschäft arbeite. Allerdings hat unser Unternehmen Paul Forster, der CEO und Mitbegründer der weltgrößten Jobbörse Indeed.com war, sehr früh in unser Unternehmen investiert und ist eine weitere Person, die wir zum Glück haben, Ideen abliefern zu müssen und lass dich beraten. Wir haben auch Robert Dighero von Passion Capital, aber auch die Gründer von Conviction Investment Partners in unserem Vorstand, um uns zu helfen.

In Bezug auf Helden habe ich während meiner Zeit in der Armee auch viele andere getroffen, darunter Veteranen, die schwer verletzt wurden und sich angesichts ihrer Umstände enormen Herausforderungen stellen, aber auch andere, die Menschen helfen wollen, die sie nie getroffen haben, indem sie die unglaublichsten Dinge tun wie in 200 Tagen durch Großbritannien zu laufen – 30 Meilen pro Tag für 200 Tage! Paul Minter ist sein Name und er ist wirklich ein Held. Er tut all dies für das Bewusstsein für psychische Gesundheit, speziell für Veteranen.



F: Sehen Sie dies als Großbritannien-zentriert oder werden Sie die Welt erobern, indem Sie global agieren?


A: Wir haben diese Reise vor einiger Zeit begonnen, da wir Kunden in vielen Ländern haben. Wir sehen, dass unser Service von vielen Unternehmen genutzt wird, egal wo sie tätig sind. Wir sind stolz darauf, unseren Sitz in Brighton zu haben, aber unsere Dienstleistungen werden auf globaler Ebene angeboten, wobei viele unserer Partner unsere Technologie in über 26 Ländern einsetzen.

Natürlich gibt es dabei Herausforderungen, aber dieses Unternehmen leistet nicht nur in Großbritannien, sondern in anderen Ländern auf der ganzen Welt großartige Dinge.



F: Was fehlte in Ihrem Geschäftsplan (um ehrlich zu sein)?


A: Als Tillo in den frühen Tagen Pionierarbeit leistete, mangelte es dieser Branche an Klarheit und Offenheit. Wir haben uns sehr bemüht, herauszufinden, wie wir unsere Dienstleistungen berechnen können, und dies hat sich im Laufe der Zeit entwickelt. Wie gesagt, unsere Preisgestaltung hat sich in den Anfangstagen stark entwickelt, wahrscheinlich im ersten Jahr – das heißt, nach unseren ersten 12 Monaten wurde klar, welchen Wert wir der Branche bringen. Wir haben hoch angefangen und sind auf ein Niveau heruntergekommen, auf dem wir Selbstvertrauen und Traktion gewonnen haben!

Um ehrlich zu sein, hatten wir nicht einmal einen Plan, wir hatten nur schön gestaltete Verpackungen und viel Energie und Leidenschaft, um die Arbeit zu erledigen!



F: Welchen Rat würden Sie angehenden Innovatoren geben, die denselben Weg gehen?


A: Seien Sie ehrlich zu sich selbst, zu Kunden und Mitarbeitern – vertrauenswürdig zu sein, bringt einen sehr weit. Menschen kaufen von Menschen, wie wir wissen, und es ist wichtig, dass, wenn Sie wirklich ein Problem lösen oder etwas verkaufen, das einen echten Wert hat, es durchscheint, und obwohl der Weg zweifellos schwierig sein wird, werden Sie Erfolg haben.


Erfahren Sie hier mehr über Alex Preece und Tillo: www.tillo.io


Bekki Barnes

Mit 5 Jahren Erfahrung im Marketing verfügt Bekki über Kenntnisse sowohl im B2B- als auch im B2C-Marketing. Bekki hat mit einer Vielzahl von Marken zusammengearbeitet, darunter lokale und nationale Organisationen.