Ex-Google-Ingenieur für autonome Fahrzeuge hat Geschäftsgeheimnisse gestohlen

Anthony Levandowski, der bei Google an autonomen Fahrzeugen arbeitete, wurde beschuldigt, Geschäftsgeheimnisse des Unternehmens gestohlen zu haben.

Levandowski, ein bahnbrechender Ingenieur für selbstfahrende Autos, wurde am Dienstag von der Bundesanwaltschaft wegen Diebstahls und versuchten Diebstahls von Geschäftsgeheimnissen von Google in 33 Fällen angeklagt.

Berichten zufolge hat Levandowski ungefähr 14,000 Dateien von Google heruntergeladen, bevor er sie über einen Zeitraum von Monaten nach seinem Ausscheiden aus dem Unternehmen auf seinen persönlichen Laptop übertragen hat. Der Ingenieur begann nach seinem Abschied von Google Gespräche für einen Wechsel zu Uber.

Einige der Dateien enthielten „kritische technische Informationen“ über Hardware für autonome Autos und „Schaltpläne für die Leiterplatten, die in verschiedenen kundenspezifischen Lidar-Produkten verwendet werden“. Lidar ist eine Vermessungstechnik, die die Entfernung zu einem Ziel misst, indem dieses Ziel mit Laserlicht beleuchtet wird, bevor das reflektierte Licht mit einem Sensor gemessen wird.

Uber und Googles Unternehmen für selbstfahrende Autos, Waymo, erzielte bereits im Februar 2018 eine Einigung in einer Zivilklage über den Streit. Vier Tage nach Beginn des Prozesses erklärte sich Uber bereit, Waymo eine Gebühr in der Größenordnung von 245 Millionen US-Dollar zu zahlen. Der Bundesrichter, der den Zivilprozess beaufsichtigte, empfahl den Bundesanwälten im Mai 2017, strafrechtliche Ermittlungen aufzunehmen.

„Wir alle haben das Recht, den Job zu wechseln“, sagte der US-Staatsanwalt David Anderson in einer Stellungnahme. „Keiner von uns hat das Recht, sich auf dem Weg zur Tür die Taschen vollzustopfen. Diebstahl ist keine Innovation.“

Anthony Levandowski kam 2007 zu Google. Er arbeitete zunächst an Street View, bevor er an einem Projekt arbeitete, bei dem einem Auto beigebracht wurde, selbst zu fahren. Levandowski machte auch nach dem Start von Waymo mit demselben Team weiter, bevor er 2016 fristlos von Google zurücktrat.

Anschließend kündigte er ein neues Startup an, Otto, das darauf abzielt, selbstfahrende Technologie für Lastwagen zu bauen. Uber erwarb Otto im August 2016, es gab jedoch viele Probleme mit den selbstfahrenden Fahrzeugen, die das Unternehmen pilotierte. Letztendlich stimmte Uber zu, die Autos von der Straße zu nehmen, nachdem sie gesehen wurden zweimal rote Ampeln überfahren.

Bei einer Verurteilung droht Anthony Levandowski eine Höchststrafe von 10 Jahren Gefängnis plus eine Geldstrafe von 250,000 US-Dollar plus Wiedergutmachung für jeden Anklagepunkt.

Levandowski wurde am Dienstagnachmittag in San Jose angeklagt, nachdem er sich gestellt hatte. Er bekannte sich nicht schuldig und wurde gegen eine Kaution in Höhe von 2 Millionen Dollar freigelassen.

Lukas Konrad

Technologie- und Marketing-Enthusiast

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Russ Kennedy • 04. Juli 2023

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