Warum stiehlt Nordkorea Kryptowährung?

Kredit: Südchinesische Morgenpost

Da Nordkorea Krypto-Hacking in Höhe von 2 Milliarden US-Dollar durchführt, fragen wir einen Briten, der das Land besucht hat, wie sie dazu in der Lage sind und ob die westliche Wahrnehmung der Nation zutrifft

Der Westen sieht nur, was Nordkorea sehen will. Wir sehen das Land durch eine Linse, die von unseren Nachrichten, unserer Satire und der eigenen Propaganda des Landes geprägt ist. Es sieht aus wie eine vom Militär getriebene, verarmte Diktatur, wird aber von der Regierung als eigenständiger, sozialistischer Staat angepriesen, mit dem man sich nicht anlegen darf. Die Wahrheit ist vielleicht nicht so schwarz und weiß wie Koreas eigene Projektionen oder unsere eigenen Wahrnehmungen.

Das macht seine Beziehung zur Technologie zu einer faszinierenden. Ein Land, das mehr an Atomwaffen als an der Macht interessiert zu sein scheint tiefe Lernen, was ist Nordkoreas Platz am Tisch der Technologie? Man würde natürlich davon ausgehen, dass das Land weiter in die Armut absinken wird, wenn extrovertiertere, wohlhabendere Länder beeindruckendere Technologien entwickeln.

Nordkorea war es jedoch Kryptowährung stehlen. Die Idee, dass der Staat die Cybersicherheit ausnutzt, um seine Nachbarn zu übertrumpfen, ist seltsam; Eine Nation, die routinemäßig dafür parodiert wird, dass sie rückständig und nicht bereit ist, mit der Zeit zu gehen, scheint das raffinierte Betrügen ihrer angeblich fortgeschritteneren Nachbarn wie eine Taktik zu sein, die die Nordkoreaner einfach nicht anwenden würden.

Mehrere Medien haben berichtet, dass Nordkorea mit „weit verbreiteten und immer raffinierteren“ Cyberangriffen auf Kryptowährungsbörsen bis zu 2 Milliarden Dollar gestohlen hat. Die Hacker griffen den Nachbarn Südkorea zehn Mal, Indien dreimal und Bangladesch und Chile jeweils zweimal an.

Die Republik wurde im Laufe der Jahre mit einer Reihe von Diebstählen digitaler Währungen in Verbindung gebracht. Es stimmt sicherlich nicht mit seinem Image überein, selbst bei denen, die es besucht haben.

Ist Nordkorea ein geheimes Technologiezentrum?

„Ich habe nichts entdeckt, was mir einen Einblick in [Nordkoreas] Technologie geben könnte“, sagt Tom Higgs. „Während sie Fortschritte in der Kriegsführung machen, hat niemand, den ich gesehen habe, ein Mobiltelefon bei sich getragen oder hochmoderne Computer in der Universität benutzt.“

Tom stammt aus Oxfordshire in Großbritannien. Er besuchte das Land 2014 und lebt jetzt in Taiwan. „Sie fangen an, Hotelresorts zum Skifahren und für Erholung und Erholung zu entwickeln, aber selbst Pjöngjang muss dringend modernisiert werden“, sagt er. Nordkorea ist kein Zentrum des technologischen Fortschritts wie sein südlicher Nachbar, und selbst für Touristen oder diejenigen, die im Land arbeiten, gibt es keine Hinweise darauf.

Die Kryptowährungsangriffe wurden nicht nur durch Diebstahl von Börsen, sondern auch von Benutzern durchgeführt. Die Angreifer konzentrierten sich auf virtuelle Währungen wie Bitcoin, eine Abkehr von früheren Angriffsmethoden auf Finanzinstitute. „Früher haben Hacker Börsen direkt angegriffen“, sagte Simon Choi, der Gründer der Cyber-Warfare-Forschungsgruppe IssueMakersLab Südchinesische Morgenpost. „Sie zielten auf Mitarbeiter an den Börsen, aber jetzt greifen sie Kryptowährungsbenutzer direkt an.“


Nordkorea muss wie eine monolithische Supermacht erscheinen, die sehr stolz auf ihr Land ist, um dieses Erscheinungsbild aufrechtzuerhalten.

Tom Higgs

Bei einem Angriff griffen Hacker auf die Infrastruktur zu, die das gesamte Geldautomatensystem einer ungenannten Nation verwaltete, installierten Malware und änderten die Art und Weise, wie Transaktionen verarbeitet wurden. Südkoreas Kryptowährungsbörse Bithumb wurde mindestens viermal angegriffen. Zwei Angriffe im Jahr 2017 führten zu Verlusten von jeweils rund 7 Millionen US-Dollar: Zwei weitere im Juni 2018 und März 2019 forderten weitere 31 Millionen US-Dollar bzw. 20 Millionen US-Dollar.

Nordkorea verfügt nur über zwei Internetverbindungen in den Rest der Welt. Schätzungen zufolge gibt es im Bundesstaat zwischen 3,000 und 6,000 Hacker, die in Cyber-Operationen geschult sind ein Bericht des Congressional Research Service. Es wird angenommen, dass vielversprechende Mathematik-, Naturwissenschafts- und Technologiestudenten des Landes schnell an Universitäten geschickt werden, um etwas über Hacking zu lernen, bevor sie ins Ausland ziehen. Wie halten sie das unter Verschluss?

„Es ist unvermeidlich, dass einige Risse in dem auftauchen, was sie Ihnen zeigen wollen, wie sichtbare Armut in der Nähe der Eisenbahn ins Land und häufige Stromausfälle“, sagt Tom Higgs über seinen Besuch in Nordkorea.

Warum hackt Nordkorea andere Länder?

Schätzungen zufolge ist fast die Hälfte der 25 Millionen Einwohner Nordkoreas unterernährt. Sanktionen gegen das Land haben sein Einkommen begrenzt, und Hacken ist eine Möglichkeit, zusätzliches Geld zu verdienen.

Es wäre optimistisch, sich vorzustellen, dass Kim Jong-Un von den Reichen stiehlt, um die Armen zu ernähren; Die Realität könnte jedoch der westlichen Vision der Waffenbesessenheit des Landes näher kommen. Auf seiner Reise nach Nordkorea stellte Tom fest, dass die Einheimischen nicht offen mit Touristen über das Militär sprachen.

„Wenn Sie versuchen, sie damit zu konfrontieren, wie viele in der Armee sind, Hungersnot oder ihr Atomwaffenarsenal, wird das Unbehagen bei ihnen auslösen und [sie] werden entweder ablenken oder sagen ‚Ich weiß nicht'“, sagt er. „Die Wachen sind Menschen, aber sie müssen sich an die Parteilinie halten und nur positiv über das Land sprechen. Sie werden durch Abzeichen und Transparente und politische Musik, die im öffentlichen Raum gespielt wird, an den Personenkult der Familie Kim erinnert, obwohl es offen ist, wie sie sich wirklich fühlen.“

Wahre Einblicke in das tägliche Leben Nordkoreas sind äußerst selten. / Kredit: Vox

In einem Bericht an den Sanktionsausschuss des UN-Sicherheitsrates für Nordkorea wurde behauptet, dass das gestohlene Geld zur Finanzierung eines neuen WMD-Programms (Massenvernichtungswaffen) verwendet werden soll. Steht eine neue Ära der Zerstörung vor der Tür? Wie wirkt sich dies auf die historischen Gespräche über den koreanischen Friedensprozess 2018–19 aus?

„Ein großes Konzept in Asien ist ‚Gesicht', und Armut und Hungersnot einzugestehen ist ein kompletter Verlust davon“, sagt Tom. „Sie [Nordkorea] müssen wie eine monolithische Supermacht erscheinen, die sehr stolz auf ihr Land ist, um dieses Erscheinungsbild aufrechtzuerhalten. Lügen zu erzählen, um das Gesicht zu wahren, ist auf diese Weise akzeptabel, also trägt es dazu bei, [frühere] Geschäfte zurückzunehmen, um ihren eigenen Interessen zu dienen.“

Tom glaubt jedoch nicht, dass das Militär der Nation auf der Weltbühne eine große Bedrohung darstellt.

„Sie [Bürger Nordkoreas] sagten, sie hätten keine Angst davor, gegen Amerika oder den Süden vorzugehen, selbst wenn sie keinen Kampf wollen“, sagt er über seine Zeit im Land. „Offensichtlich ist dies illusorisch, weil ihre Waffen überwiegend aus der Sowjetzeit stammen und häufig versagen. Das größte Problem wäre nicht der Blutverlust auf beiden Seiten, sondern der Zustrom von Flüchtlingen nach China und in den Süden und die schieren Kosten für die Modernisierung der bröckelnden, veralteten Infrastruktur.“

Die Zukunft Nordkoreas scheint ständig von politischer Unsicherheit geprägt zu sein. Die Rolle, die Kryptowährung in den Finanzen des Landes spielt, ist eine faszinierende Gegenüberstellung dessen, was der Westen über die Kultur der Nation weiß; Vielleicht wissen wir aber auch einfach nicht so viel über Nordkorea, wie wir dachten.

Lukas Konrad

Technologie- und Marketing-Enthusiast

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