Gründer-Feature: Benji Vaughan, Gründer und CEO Disciple Media

Benji Vaughan -Schüler

Benji Vaughan spricht im Gründer-Feature dieser Woche über seine Startup-Reise „David vs. Goliath“.

Benji begann mit einem Plattenlabel und versuchte, mit Fans auf der ganzen Welt in Kontakt zu treten, fand die Giganten der sozialen Medien jedoch zu restriktiv und glanzlos. Vor diesem Hintergrund gründete er Disciple, die Nischen-Community-Wachstumsplattform, die sich auf Leidenschaftsökonomie und sinnvolle Verbindungen konzentriert.

Erfahren Sie mehr über das Unternehmen von Benji Vaughan im folgenden Interview.



Q: Können Sie uns etwas über Ihr Unternehmen und Ihre Ziele erzählen?


A: Jüngere Medien ist eine Community-Wachstumsplattform, die es Marken und Entwicklern ermöglicht, eigene, unabhängige Community-Plattformen aufzubauen, die sich auf gemeinsame Leidenschaften konzentrieren. Wir unterstützen Menschen, die sich ohne die Beschränkungen und Einschränkungen zentralisierter sozialer Netzwerke wie Facebook mit ihrer Community verbinden möchten. 

Durch eine Community-Plattform können sich Ersteller auf einer tieferen Ebene mit ihrem Netzwerk beschäftigen, Inhalte frei teilen und exklusive Feeds für ihre Mitglieder erstellen. Community-Mitglieder können von maßgeschneiderten Inhalten und Messaging-Funktionen profitieren, ohne Sklaven des Facebook-Algorithmus zu sein oder sich vom Lärm minderwertiger Inhalte auf diesen Mainstream-Social-Networking-Plattformen ablenken zu lassen. 


Q: Können Sie uns sagen, wer Ihre Mentoren und Helden sind und welchen Einfluss sie auf Sie hatten?


A: Einer meiner Helden ist Chris Blackwell, der seine Leidenschaft für jamaikanische Musik in den frühen 60er Jahren mit der Vision kombinierte, diese Leidenschaft einem globalen Publikum näher zu bringen, und es auf den Punkt brachte. Dadurch inspirierte und veränderte er die Kultur auf der ganzen Welt.


Q: Was hat Sie dazu bewogen, sich der Herausforderung einer Unternehmensgründung zu stellen?


A: Meine Leidenschaft und mein Hintergrund ist die Musik. Bevor ich Disciple gründete, leitete ich ein Plattenlabel, tourte und veröffentlichte ein paar Alben. Ich wollte mit meinen Fans in Kontakt treten und stellte schnell fest, dass Social-Media-Plattformen wie Facebook die Art und Weise, wie ich mich verbinden, engagieren oder meine Fangemeinde vergrößern konnte, einschränkten. Es wurde offensichtlich, dass es für Schöpfer, die ihre eigenen Nischengemeinschaften aufgebaut hatten, keine Möglichkeit gab, perfekt mit denen zu interagieren und Beziehungen zu pflegen, die unsere Leidenschaften teilten.

Ich habe Disciple gegründet, um mit Social-Media-Giganten zu konkurrieren und mich auf die wachsende Leidenschaftsökonomie zu konzentrieren. Ich wollte Erstellern helfen, Nischeninhalte und -dienste basierend auf den Leidenschaften ihres Publikums bereitzustellen. Etwa zur gleichen Zeit begannen die Nutzer, das Vertrauen in Seiten wie Facebook zu verlieren, und die digitale Aufmerksamkeitsökonomie reifte heran. Mein Ziel ist es, Nischen-Community-Hosts die Möglichkeit zu geben, den Wert und die Verbindungen, die sie geschaffen haben, zu nutzen, ohne die Einschränkungen der Beteiligung Dritter. 


Q: Was hat Sie auf Ihrem bisherigen Weg überrascht?


A: Ich bin immer wieder positiv überrascht von den Communities, mit denen wir zusammenarbeiten und die mit uns zusammenarbeiten wollen. Unsere Gemeinschaften haben einen bedeutenden Einfluss auf die breitere Gesellschaft und verändern wirklich Leben, also bin ich wohl überrascht, wie lohnend diese Reise bisher war. Ich höre von Hunderten von Community-Erfolgsgeschichten und Menschen, die unsere Plattform für immer nutzen.

Die „Action for Happiness“-Community war eine frühe Anwenderin von Disciple und ist jetzt eine Community mit über 190,000 Mitgliedern. Sie haben die Mission, das geistige Wohlbefinden zu verbessern, und haben Tausenden von Menschen mit ihren von Oxford, LSE und UCL evaluierten Glückskursen geholfen, die jetzt in über 19 Ländern eingesetzt werden. 



Q:  Wie messen Sie Ihren Erfolg? Was sind Ihre Kennzahlen?


A: Es gibt sicherlich unterschiedliche Erfolge, die wir bisher erzielt haben. Für mich war das Wachstum sowohl bei unseren Kunden als auch bei ihren Gemeinden ein Schlüsselindikator für den Erfolg. Wir haben einen so lebendigen und vielfältigen Kundenstamm, von Leuten wie The Rolling Stones bis hin zu Nischengemeinschaften, die von denen bestimmt werden, die sich leidenschaftlich für Gesundheit und Wohlbefinden einsetzen, und sogar eine Gemeinschaft für Viehzüchter! Das ist das Schöne an der Passionsökonomie, sie ist extrem vielfältig und wächst ständig. 

Außerdem messe ich den Erfolg auch anhand von Kundenreferenzen. Eine Gemeinschaft 'Ihr Geist' hat tatsächlich 30 Frauen davon überzeugt, den Londoner Triathlon zu absolvieren, und sie vollständig über ihre Community-Plattform unterstützt. Sie spielten eine große Rolle bei der Veränderung des körperlichen und geistigen Lebens von Hunderten von Frauen in ganz Großbritannien.

In Bezug auf die Kennzahlen haben wir ein erhebliches zahlenmäßiges Wachstum erlebt – in den letzten sechs Monaten haben wir ein 100-prozentiges Wachstum der Community-Gruppen erlebt, und in nur fünf Jahren hosten wir jetzt über 300 Communities auf der ganzen Welt. 

Als die Pandemie ausbrach, stellten wir fest, dass die Gemeinschaft wichtiger denn je wurde, da die Menschen Unterstützung, Ermutigung und ein Zugehörigkeitsgefühl suchten. Dies wurde deutlich, als in den letzten 90 Tagen die schnellste Wachstumsrate neuer Gemeinschaften seit unserer Gründung zu verzeichnen war. 


Q: Erzählen Sie uns von einigen der größten Hindernisse, die Sie überwinden mussten?


A: Jeder hat Konkurrenten, aber was ist, wenn Ihre Konkurrenten eines der größten Unternehmen der Welt sind? Als wir anfingen Schüler Wir wussten, dass es eine David-und-Goliath-Geschichte werden würde. Wir sind stolz darauf, das „Anti-Facebook“ zu sein, da wir glauben, dass Menschen sich über eine so zentralisierte Plattform, die offen gesagt ausgereift und gesättigt ist, nicht wirklich mit ihrer Community verbinden oder mit ihr interagieren können.

Obwohl wir einen so starken Konkurrenten haben, haben wir ein unglaubliches Wachstum gezeigt und eine echte Alternative zu Marken und Schöpfern geschaffen, um ihre Communities in unabhängigen, positiven und sicheren Räumen zu hosten


Q: Was sind Ihre Ziele in den nächsten 12 Monaten?


A: Wir haben vor kurzem eine erschwinglichere Version unserer Community-Plattform eingeführt, die perfekt für kleinere Communities geeignet ist. Kurzfristig konzentrierten wir uns darauf, dieses Produkt auf den Markt zu bringen. Schon in der Pre-Launch-Phase hatten wir über 5000 Anmeldungen und wir haben in weniger als 1000 Tagen nach dem Start über 10 neue Communities auf unserer Plattform erstellt.

Langfristig entwickeln wir unsere eigene Community für Community-Führungskräfte, die über viele Ressourcen zum Erstellen und Betreiben Ihrer Community verfügt. Wir implementieren auch ein Mentoring-Programm, bei dem erfahrenere Community-Manager Neuankömmlinge schulen können. 


Q: Was war bisher das Aufregendste an Ihrer Traktion?


A: Als wir anfingen Schüler, die Idee, eine Community außerhalb der sozialen Medien zu haben, war unbekannt. Jeder dachte, dass eine Seite in den sozialen Medien ein Muss ist. Jetzt sehen wir, dass sich die Dinge geändert haben und immer mehr Unternehmen ihre eigenen Communities gründen. Unsere Reise war interessant. Wir haben mit der Musikindustrie angefangen, aber jetzt arbeiten wir mit über zwanzig Branchen zusammen. Ich denke, das Aufregendste an unserer Traktion ist es, Hunderte von Gemeinschaften wachsen und gedeihen zu sehen. Sie alle schaffen eine positive und sichere Umgebung, die zu Gesprächen anregt und ihren Mitgliedern hilft, sich zugehörig zu fühlen.




Erfahren Sie mehr über Disciple, die Nischen-Community-gesteuerte Social-Networking-App. Besuchen Sie ihre Website: www.disciplemedia.com


Bekki Barnes

Mit 5 Jahren Erfahrung im Marketing verfügt Bekki über Kenntnisse sowohl im B2B- als auch im B2C-Marketing. Bekki hat mit einer Vielzahl von Marken zusammengearbeitet, darunter lokale und nationale Organisationen.