Gründer-Feature: Andreas Schneider, Mitgründer & Geschäftsführer, Vimcar

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In unserem neuesten Gründer-Feature sprechen wir mit dem Mitgründer und Geschäftsführer von Vimkar, Andreas Schneider.

2012 brachte ein Audi-Forschungsprojekt eine Idee für Andreas. Er sah eine Chance für eine herstellerunabhängige Connected-Car-Lösung. Lesen Sie weiter, um mehr über die faszinierende Gründerreise von Vimcar und Andreas zu erfahren.



Wer bist du und was ist deine Vorgeschichte?


Ich bin Andreas Schneider, Geschäftsführer und Mitbegründer des Flottenmanagement-Lösungsanbieters Vimcar. Die Motivation zur Gründung des Unternehmens entstand während eines Designforschungsprojekts, an dem ich 2012 für Audi beteiligt war und das mich mit digitalen Geschäftsmodellen für das vernetzte Auto der Zukunft befasste. Ich stellte fest, dass es zwar einige großartige Ideen gab, die aus Verbrauchersicht sinnvoll waren, viele jedoch für einen einzelnen Autohersteller wirtschaftlich nicht rentabel waren. Also machten wir uns daran, ein unabhängiges Unternehmen aufzubauen, das digitale Dienste für Flotten verschiedener Marken anbietet.

Ein wichtiger Meilenstein auf unserem Weg war 2013, als ich in Berlin unseren ersten Investor traf. Wir hatten keinen Prototypen. Wir hatten nicht einmal eine PowerPoint-Präsentation. Ich erklärte ihm einfach, dass ich ein Unternehmen im Bereich Connected Cars aufbauen wollte, und es gefiel ihm. Er war der Gründer von Gate 5, das später zu Nokia Maps wurde – und schließlich von Audi, BMW und Daimler aufgekauft wurde – also war er schon einmal auf einer ähnlichen Reise. 




Können Sie uns etwas über Ihr Unternehmen und Ihre Ziele erzählen?


Vimcar hat ein klares Ziel – die Neudefinition des Flottenmanagements für europäische KMU durch die Digitalisierung des Firmenwagens der Zukunft. Mit fast 100,000 vernetzten Fahrzeugen in unserem Heimatmarkt haben wir uns schnell als Deutschlands führender und vertrauenswürdigster Anbieter von Flottenmanagement-Software etabliert.  

Unsere SaaS-Telematiklösungen decken alle Aspekte des Flottenmanagements ab, einschließlich Kosten- und Dokumentenmanagement, Ausreißeranalyse, CO2 Berichterstattung. Echtzeit-Fahrzeugverfolgung, Diebstahlwarnung und Routenplanung, mit Schwerpunkt auf Benutzerfreundlichkeit, Erschwinglichkeit und starkem Kundensupport. Dies macht unsere Produkte perfekt für Flotten von 2 bis 200 Fahrzeugen, insbesondere für kleinere Flotten ohne engagierten Vollzeit-Flottenmanager. 

Unser Ziel ist es, auch in Zukunft den deutschen Markt anzuführen und gleichzeitig in andere europäische Gebiete vorzudringen. Wir sind Anfang dieses Jahres mit unserem Flottenverfolgungsprodukt in den britischen Markt eingetreten, das wir 2021 in Frankreich einführen wollen, und erweitern unser Angebot in Großbritannien mit unserem Flottenverwaltungsprodukt.




Was hat Sie dazu bewogen, sich der Herausforderung einer Unternehmensgründung zu stellen?


Ich bin in einer kleinen Stadt in der Nähe des Hauptsitzes von Audi aufgewachsen, wo anscheinend jeder für Audi oder einen seiner Zulieferer arbeitete. Ich habe mich überhaupt nicht für Autos interessiert, also habe ich mir immer vorgenommen, in irgendeiner anderen Branche als der Automobilindustrie zu arbeiten. Dann, am Ende meines Studiums, wurde ich ausgewählt, das Forschungsprojekt zu übernehmen, das die Einführung von Vimcar inspirierte. Mit Audi. Warum habe ich von allen Unternehmen, die mich hätten auswählen können, Audi bekommen und wurde wieder nach Hause geschickt?! Meine Erfahrung bei Audi war also der eigentliche Katalysator, und ich werde für diese Gelegenheit für immer dankbar sein. Wenn sich die Dinge nicht so entwickelt hätten, wäre Vimcar vielleicht nie gegründet worden.


Vimkar

Was ist die Kerntechnologie, die das Produkt/die Dienstleistung Ihres Start-ups vorantreibt? 


Aus technologischer Sicht ist das wichtigste Verkaufsargument unserer Produkte, dass sie wirklich Plug-and-Play sind. Als wir in den Markt eintraten, war klar, dass die anderen Angebote da draußen einfach zu kompliziert waren. Sie mussten professionell von einer Werkstatt installiert werden oder die Software war beispielsweise auf dem Desktop verfügbar, aber nicht mobil. Dies mag zwar für ein Großunternehmen funktionieren, nicht jedoch für ein KMU, von dem nur wenige einen dedizierten Vollzeit-Flottenmanager haben. Daher haben wir die klare Entscheidung getroffen, uns auf die Unterstützung von KMU zu konzentrieren, mit Lösungen, die einfach zu bedienen, einfach zu installieren und erschwinglich sind. Wir haben vom ersten Tag an wie ein KMU gedacht, wo Fuhrparkleiter in vielen Fällen selbst Fahrer sind. Unsere Kunden sind ausnahmslos kleine Teams, daher ist es entscheidend, dass sich Flottenmanager und Fahrer gegenseitig unterstützen. Als solche tragen unsere Produkte dazu bei, Prozesse zu vereinfachen und ermöglichen es Kunden, die Arbeitsabläufe von Fahrern und Flottenmanagern zu optimieren, die Kommunikation zu verbessern und Vertrauen zwischen ihnen zu schaffen, was letztendlich Zeit und Mühe für beide spart.




Erzählen Sie uns von einigen der größten Hindernisse, die Sie überwinden mussten?


Das bedeutendste war vor unserem Start in Deutschland im Jahr 2013, als wir einen Hardwarelieferanten brauchten. Einfach, dachten wir. Wir haben in China ein Treffen mit dem CEO eines führenden Unternehmens für Diagnosegeräte für Werkstätten vereinbart – wir dachten, dass sie Fahrzeugdaten mehrerer Marken verstehen würden. Wir verbrachten eine Woche dort und waren sehr positiv über den Deal – aber bei unserer Rückkehr nach Hause hörten wir wochenlang nichts. Es stellte sich heraus, dass sie uns als zu klein, zu spezialisiert und nicht als klare Geschäftsmöglichkeit für sie ansahen. Aber wir standen unter Startdruck, um in die nächste Investitionsphase zu gehen, und wir hatten großes Glück, einen Plan B bei einem französischen Lieferanten zu haben, den wir schnell an Bord geholt haben, sodass wir unseren Zeitplan gerade noch einhalten konnten. Aber es war knapp.




Was war bisher das Aufregendste an Ihrer Traktion?


Wir haben viele Erfolge und Meilensteine ​​auf unserem Weg erlebt, aber für mich ist es enorm aufregend, ein Unternehmen aufzubauen, das an der Schwelle steht, bis Ende dieses Jahres 100,000 vernetzte Fahrzeuge im KMU-Bereich zu haben. Im Allgemeinen verkaufen Unternehmen traditionell Flottendienste 

Märkte haben es als sehr schwierig empfunden, an KMU zu verkaufen, weil dies zu teuer ist. Daher hat sich niemand auf den Massenmarkt konzentriert – 5,10, 20, XNUMX-starke Flotten. Daher ist ein Softwareunternehmen, das auf diesem Markt so erfolgreich ist und in der Lage ist, oft übersehene kleine Unternehmen zu unterstützen, eine Leistung, auf die wir alle sehr stolz sein können.




Wie messen Sie Ihren Erfolg? Was sind Ihre Kennzahlen?


Wir haben zwei zentrale kommerzielle KPIs. Erstens monatlich wiederkehrende Einnahmen – vorausgesetzt, die Kunden zahlen pro Monat und Fahrzeug. Wenn diese weiter wächst, bleiben wir auf Kurs.

Zweitens Umsatzeinbehalt – basierend auf der Anzahl der Kunden, die nach einem Jahr noch bei uns sind. Ich bevorzuge dies als Metrik, weil es zeigt, dass das Produkt gut ist, wir für unsere Kunden erfolgreich sind und die Technologie reibungslos läuft. Es ist die wahre Wahrheit, dass wir gute Arbeit leisten und nicht zu viel versprochen haben. Unser Umsatzrückbehalt liegt derzeit bei rund 120 % – und steigt damit von Jahr zu Jahr, wenn Kunden weitere Fahrzeuge aufrüsten oder ausrüsten – was wir als einen guten Wert für ein mittelständisches Softwareunternehmen in diesem Bereich ansehen.



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Was sind die zukünftigen Implikationen der Technologie, die Sie entwickeln? Haben Sie darüber nachgedacht, dass dies für manche Menschen negative Folgen haben könnte? Wie würden Sie damit umgehen?


Mit Blick auf die Megatrends der Mobilität – für mich Nachhaltigkeit, autonomes Fahren und Carsharing – besteht die größte Chance für uns darin, KMU beim Aufbau und Erhalt nachhaltiger Flotten zu unterstützen, was für viele bisher unerreichbar war. Wir glauben, dass das Setzen ehrgeiziger Nachhaltigkeitsziele für kleinere Unternehmen genauso erreichbar sein sollte wie für große Unternehmen. Dies ist der aktuelle Schwerpunkt unserer Investitionen in das Produktteam, um Funktionen zu entwickeln, die Kunden helfen, den COXNUMX-Fußabdruck ihrer Flotte zu analysieren, um beispielsweise Entscheidungen darüber zu treffen, welche Fahrzeuge durch elektrifizierte Modelle ersetzt werden sollten und wann. Oder wo Ladeinfrastruktur installiert werden soll – wir können erkennen, wo sich die meisten Fahrzeuge befinden 

häufig geparkt und daher dort, wo es am sinnvollsten ist, Ladegeräte zu platzieren. Dafür sind wir perfekt aufgestellt – wir sitzen auf den Daten, wir wissen, welche ihrer Autos wie und wie lange am meisten genutzt werden – wir haben alles, was unsere Kunden für diese Entscheidungen brauchen. Mit unseren Produkten haben wir eine echte Chance, hilfreich zu sein – was wir sowohl als unsere Verantwortung als auch als Geschäftschance ansehen.

Im Hinblick auf mögliche negative Folgen der von uns entwickelten Technologien gibt es zwangsläufig Spielraum dafür, wenn wir die Bewegungen von Menschen und die Auswirkungen auf ihre Privatsphäre verfolgen. Aus Kundenfeedback und Benutzerforschung wissen wir, dass die meisten Menschen nichts dagegen haben, dass ihre Daten aufgezeichnet werden, wenn sie wissen, warum und wofür sie verwendet werden. Als solche sind wir gegenüber unseren Kunden völlig transparent darüber, warum wir bestimmte Daten verfolgen und warum wir sie benötigen, um unseren Service anzubieten und nach den höchsten Standards der Datensicherheit zu arbeiten.


Vimkar

Was sind Ihre Ziele für die nächsten 1, 3, 6 und 12 Monate?


Als die Pandemie zuschlug, hatten wir das Glück, unseren Geschäftsplan nicht über Nacht ändern zu müssen, da unsere Branche nicht wesentlich betroffen war. Wir haben uns etwas Zeit genommen, um die Auswirkungen auf den Markt zu verstehen, und wie jedes Unternehmen haben wir unseren Finanzplan angepasst, um bei den Ausgaben vorsichtiger zu sein. Wir haben uns daher diese Zeit genommen, um in unser Produkt, unsere Prozesse und unseren Kundenservice zu investieren, damit wir für schnelleres Wachstum bereit sind, wenn sich die Dinge erholen. Unser Plan bleibt auf Kurs, neue Märkte in Europa zu erschließen und zu erschließen. Das ist für uns die nächste Stufe. 




Sehen Sie dies als Großbritannien-zentriert oder werden Sie die Welt erobern, indem Sie global agieren?


Als wir begannen, uns mit der internationalen Expansion zu befassen, war uns klar, dass Europa unsere nächste Chance über unseren Heimatmarkt Deutschland hinaus ist. Wir hätten in die USA oder nach Indien gehen können, aber anstatt nur auf die Marktgröße zu schauen, haben wir uns angesehen, wo Vimcar in der Pole Position ist. Wir haben unseren Sitz in Berlin, einer der dynamischsten Technologiestädte Europas. Wir können hier Leute aus der ganzen Welt einstellen. Wir befinden uns im Herzen des Kontinents mit vielen anderen pulsierenden Märkten, die nur ein oder zwei Flugstunden entfernt sind. Wir haben also die besten Erfolgschancen, wenn wir ein wirklich europäisches Unternehmen werden, obwohl wir in Deutschland ansässig sind. Wir haben viel zu erwarten.




Um mehr über Vimcar und Andreas Schneider zu erfahren, besuchen Sie: www.vimcar.co.uk

Bekki Barnes

Mit 5 Jahren Erfahrung im Marketing verfügt Bekki über Kenntnisse sowohl im B2B- als auch im B2C-Marketing. Bekki hat mit einer Vielzahl von Marken zusammengearbeitet, darunter lokale und nationale Organisationen.

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